IJshockeyers VS in hol van Russische beer

De Russische ijshockeymannen zijn klaar voor de clash met de VS. Beeld reuters
De Russische ijshockeymannen zijn klaar voor de clash met de VS.Beeld reuters

De ijzers zijn geslepen. Zaterdag treft gastland Rusland in de Bolsjoi Dome aartsvijand Verenigde Staten in de voorrondes van het ijshockeytoernooi. De Russen willen graag wat rechtzetten. Een jaar geleden vernederden de Amerikanen hun Russische tegenstanders op het WK met 8-3, en de gastheer wil nogmaals revanche voor de verloren olympische finale van 1980. Amerikaanse amateurs versloegen dat jaar de 'profs' van de Sovjet Unie met 4-3, een wedstrijd die de geschiedenis is ingegaan als de 'miracle on ice'.

Het Bolsjoi, met zijn 12.000 plaatsen, is al lang uitverkocht voor de kraker van zaterdag. Rusland is bij de gokkantoren licht favoriet voor de eindoverwinning, de Amerikanen kenden daarentegen een overtuigender start van het toernooi, 7-1 tegen Slowakije. Rusland kon daar slechts een fletse 5-2 tegen ijshockeydwerg Slovenië tegenover zetten. De komende wedstrijd heeft evenwel iets speciaals en lijkt lang voor de Olympische Spelen al te zijn ingezet.

Russische media ontwaarden in oktober al samenzweringen tegen Russische spelers in de Noord-Amerikaanse prof-competitie NHL. Keeper Semjon Varlamov werd eind oktober in Denver opgepakt op verdenking van het aanvallen van zijn vriendin. Op 23 november liep Rusland-aanvoerder Pavel Dazjoek een hersenschudding op na een elleboogstoot tijdens een wedstrijd van zijn Detroit Red Wings tegen Ottawa Senators. 'Het is een poging spelers uit te schakelen en ons team te verzwakken', stelde de Kremlin gezinde zender Golos Rossii (Stem van Rusland).

De legendarische ijshockeykeeper Vladislav Tretjak, huidig president van de Russische ijshockeybond, zette de zaak verder op scherp door een Russische interpretatie te geven van de 'miracle on ice'. 'De Amerikanen hebben ons een lesje geleerd. Dat was een wonder, daardoor werd het pas mogelijk dat het ijshockey zich in de VS zich zo goed kon ontwikkelen. Vandaag de dag spelen ze quasi-Sovjet-ijshockey.'

De Amerikanen zien de druk meer bij Rusland liggen. 'Het is hun thuisland, alles draait hier om hen', aldus aanvaller David Backes. Geen van de spelers was al geboren toen de 'miracle on ice' plaatsvond. Zelfs de zoon van een van de Amerikaanse spelers van 1980 weet weinig van die wedstrijd. 'Mijn vader heeft daar niet zo veel over verteld. Ik heb er van vrienden en leraren meer over gehoord', vertelde Ryan Sutter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden