Ier wil een leuke tijd hebben

Feest | Ierse en Zweedse fans tonen hoe het ook kan: gebroederlijk toeleven naar wedstrijd

Ierland1 Zweden1

Jordan Doyle (12) heeft nog kleine oogjes. Gisteren ging zijn wekker om vijf uur 's ochtends in Wicklow, een dorp onder Dublin. Samen met zijn vader vloog hij naar Parijs en reisde per metro naar het Stade de France voor Zweden-Ierland.

Maar Jordan heeft er zin in, net als zijn vader Jonathan (33). Drie uur voor de wedstrijd zijn ze al in het stadion, gehuld in het groene shirt van Ierland. Eigenlijk is het toeval dat ze er zijn. Jonathan bekent eerlijk: zijn zoon wilde dolgraag naar Disneyland. "Dit is een cadeautje", verklapt hij. Twee weken geleden won een kennis een prijsvraag, waarmee hij twee kaartjes verdiende voor Zweden-Ierland. Voor driehonderd euro mocht hij ze overnemen. "Dit was dé kans."

Want Ierland op een EK, dat gebeurt niet zo vaak. De Ieren deden twee keer eerder mee; in 1988 en 2012. Beide keren werd de groepsfase niet overleefd. Onder Martin O'Neill plaatste Ierland zich dit keer met degelijk, weinig sprankelend spel voor het EK. In de kwalificatiereeks incasseerde Ierland slechts acht doelpunten (in twaalf wedstrijden).

Het EK maakt veel los in Ierland, stelt vader Jonathan in plat Iers. Naar schatting hebben zo'n zeventigduizend Ierse fans de oversteek gemaakt naar Frankrijk. En dat blijft niet onopgemerkt. Het is al de hele dag feest in Parijs. Ierse en Zweedse fans laten zien hoe het ook kan: gebroederlijk toeleven naar een voetbalwedstrijd. "Ieren willen gewoon een leuke tijd hebben", benadrukt vader Doyle. "We zingen, feesten en drinken een biertje. Vechten doen de Engelsen maar."

Ierland, dat beschikt over klinkende namen als Ciaran Clark, John O'Shea, Glenn Whelan, Jeff Hendrick en James McCarthey, wordt voortdurend aangejaagd door O'Neill. Voor de bondscoach geen driedelig kostuum en zwarte schoenen, maar een trainingspak en kicksen. De vreugdesprong van O'Neill is aandoenlijk als Wes Hoolahan Ierland kort na rust op voorsprong zet. Op de tribunes rollen Ierse fans over elkaar heen van geluk.

De Ieren spelen niet goed, maar de strijd en passie zijn voorbeeldig. Als verdediger Robbie Brady met de bal aan zijn voet een rush maakt, lijkt het wel of een rugbyer onderweg is naar een zekere touchdown. De Ierse nummer 'tien' Robbie Keane, recordinternational en topscorer aller tijden van Ierland, wordt bij zijn invalbeurt verwelkomd met een ovationeel applaus. Hij is licht geblesseerd. De andere nummer 'tien', de Zweed Zlatan Ibrahimovic, heeft dan net gelijkgemaakt. Zijn harde voorzet wordt in eigen doel gewerkt door Ciaran Clark.

"Ik ben ongelofelijk trots op het team", zegt O'Neill na afloop. Zijn stem is hees. "Mijn jongens speelden geweldig. Ze waren erg teleurgesteld in de kleedkamer, want we hebben een gewonnen wedstrijd uit handen gegeven. Ik begrijp dat. Dit was een mooie kans op drie punten in een lastige poule." Groep E bestaat uit Ierland, Zweden, Italië en België.

Voor Jordan Doyle maakte het weinig uit. Hij had de dag van zijn leven in het Stade de France. En of het allemaal nog niet genoeg is: vandaag gaat hij op bezoek bij Mickey Mouse in Disneyland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden