Iedereen zet koers naar Florida

Op het gazon voor het gemeentehuis van West Palm Beach zijn boze Bush-aanhangers bezig de protestborden met viltstiften te beschrijven. Gore=Milosevic, luidt een van de teksten. Op anderen staat 'Jesse go home'. Op het binnenplein is een andere Republikein minder subtiel over Jesse Jackson, de zwarte leider. 'De constitutie maakt uit wat juist is, niet een ruziezoekende pooier met zijn regenboogkleurige geld', staat er te lezen.

West Palm Beach, badplaats voor de welgestelden en laatste verblijfplaats op aarde van duizenden bejaarden uit het noorden van de VS, weet niet wat haar overkomt. Uit alle hoeken van Amerika zijn de afgelopen dagen mediavertegenwoordigers, juristen, politici en partijgangers naar het zuidoosten van Florida getrokken. En deze maandagmiddag zullen naar verwachting van Jackson en andere zwarte leiders tussen de vijf- en tienduizend aanhangers van Al Gore naar de stad komen om van de kiesraad onder het motto 'Eerlijke democratie' een einde te eisen aan 'onwettigheden en onregelmatigheden'.

Het is nog geen vijfhonderd meter van het Meyer-amfitheater aan de waterkant, waar de protestoptocht gaat beginnen, naar de overheidsgebouwen aan South Olive Street waar onder meer Jackson de betogers toespreekt. Maar West Palm Beach neemt geen enkel risico. Straten worden afgesloten, winkels doen de veiligheidshekken voor de etalages en het gemeentehuis gaat dicht. ,,Ik hoop dat het allemaal vreedzaam verloopt'', zegt Tom Watkins van de kamer van koophandel. Politiechef Allan Ortman, die 70 extra agenten op de been brengt, heeft er alle vertrouwen in. ,,De afgelopen dagen hebben we al confrontaties gehad tussen aanhangers van Bush en Gore, maar er waren geen arrestaties. Ze zijn alleen maar luidruchtig.''

Vooral de zwarte bewoners voelen zich tekortgedaan. Ze denken het slachtoffer te zijn geworden van het besluit om 19000 stemmen in Palm Beach County ongeldig te verklaren. ,,Het ergste is'', zegt dominee Griffin Davis van Riviera Beach Hill Top Missionary Baptist Church ,,dat we wel het recht hebben om te stemmen, maar dat we absoluut niet meetellen.'' Zijn gemeenteleden hebben soms in de rolstoel hun stem uitgebracht. ,,Dit is een schande in de ogen van God. We kunnen alleen maar bidden dat Hij ons zal helpen.''

De bejaarde bewoners van de wijk Whisper Walk zijn niet minder verontwaardigd. Een stem op de Hitlervriendelijke Pat Buchanan in plaats van Al Gore, ze moeten er niet aan denken in deze sterk Joodse gemeenschap. ,,Ik ben er niet zeker van op wie ik heb gestemd. Toen ik het stemhokje uitliep riep er iemand tegen een vrouw dat ze goed op moest letten hoe ze haar keuze maakte'', twijfelt Gertrude Sachartoff. En omdat ze haar man heeft moeten helpen bij het stemmen heeft hij het misschien ook wel verkeerd gedaan. Sheila Reich, die op Gore heeft gestemd, legt de schuld bij veel kiezers. ,,Uit trots hebben ze geen hulp willen vragen bij het stemmen.'' En Harry Deitch meent; ,,Als ze het fout hebben gedaan is het hun eigen stomme schuld.''

De meeste bewoners van West Palm Beach weten niet of ze zich moeten generen voor de gebeurtenissen of dat ze het maar gelaten over zich moeten laten komen. ,,De hele wereld denkt dat we hier alleen maar domme mensen hebben. Voor hen doen we hier in Florida aan Mickey Mouse-verkiezingen'', zegt verpleegster Abby Cosack.

Terwijl op de binnenplaats van het Government Center de camera's zoemen en woordvoerders van beide kampen omringd door honderden verslaggevers hun draai aan de gebeurtenissen geven vraagt iedereen zich wanneer en hoe de geest weer terugkomt in de fles. Komende nacht wellicht, als Katherine Harris van het deelstaatbestuur een officiële uitslag bekend wil maken, terwijl men nog druk bezig is de stemmen te hertellen? Of vrijdagnacht als alle poststemmen geteld zijn? Volgende week? Eind deze maand? En blijft het beperkt tot Florida of breekt de chaos ook los in New Mexico of Iowa, waar de uitslag ook wordt betwist? Voorspellen is dezer dagen een hachelijke onderneming in Amerika.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden