Iedereen wil winnen van ongenaakbare Henin

Zeven topspeelsters proberen deze week in Madrid Justine Henin van het officieuze wereldkampioenschap tennis af te houden. Maar de Belgische is dit jaar tot nu toe veruit de beste.

Henin is de torenhoge favoriet voor de titel. Ze won de afgelopen twintig wedstrijden en verloor dit jaar maar vier keer. En in tegenstelling tot vorig jaar heeft ze nu de zekerheid van de toppositie, zodat ze minder onder druk staat. „Maar dit is wel het moeilijkste toernooi,” zegt ze. „Ik weet dat ik de nummer één van de wereld blijf, dus het is gewoon een uitdaging om het kampioenschap nog een keer te winnen.”

Alle andere zeven deelneemsters zijn er dan ook vooral op uit om de ongenaakbare Henin te verslaan. Daarnaast strijkt de winnares van dit prestigieuze toernooi in Madrid een miljoen dollar op. In totaal is er een prijzenpot van drie miljoen dollar beschikbaar voor de speelsters, het hoogste bedrag van het seizoen. Kwalificatie voor dit toernooi alleen al levert 100.000 dollar op.

De meest ervaren concurrent van Henin is Serena Williams. Na een lange tijd van blessureleed begon ze dit jaar op de 140ste plek van de wereldranglijst, maar ze heeft zich glansrijk weten te scharen bij de beste acht van de wereld. „Ik ben fit en zit lekker in mijn vel”, meldt de Amerikaanse. Ze verloor dit jaar driemaal van Henin, maar wist ook een keer van haar te winnen .

Henin en Williams zitten samen in de gele groep met de debutantes Jelena Jankovic en Anna Tsjakvetadze. De Servische Jankovic won dit jaar de meeste wedstrijden en speelde veruit de meeste toernooien. „Het seizoen is lang en ik ben erg moe, maar wil het echt goed doen op dit belangrijke toernooi.” Jankovic won nog nooit van Henin en verloor alleen dit jaar al zesmaal. „Maar in die wedstrijden ging het steeds om een paar punten. Het is wel een zware groep, maar ik ga ervoor. Dit is de laatste kans om haar te verslaan dit jaar”, aldus de strijdlustige Servische.

Svetlana Koeznetsova wist Henin dit jaar wél een keer te verschalken. Ze is een constante speelster, maar heeft vooral in finales problemen om de wedstrijd naar zich toe te trekken. Zo won ze slechts één van de zes finales die ze dit jaar speelde. „Daar ligt mijn grootste probleem”, geeft de Russische toe. „Ik moet leren om op beslissende momenten de belangrijke punten te scoren.” Ze heeft veel gewerkt aan de psychologische kant van tennis. De vorige twee optredens van Koeznetsova eindigden allebei in de groepsfase, maar ze is nu vol vertrouwen. „Ik ben veel beter voorbereid op dit toernooi, ik voel me fitter en ben een betere speelster geworden.” Samen met Ana Ivanovic, Maria Sjarapova en Daniela Hantuchova zit ze in de rode groep.

Dé verrassing van dit jaar, de Française Marion Bartoli, valt net buiten de boot. Ze verbaasde iedereen met haar finaleplaats op Wimbledon. Ze was verantwoordelijk voor de nipte uitschakeling van Michaëlla Krajicek in de vierde ronde, en won op sluwheid van Henin. Ook in het vervolg van het seizoen zette ze goede resultaten neer, maar kwam ze uiteindelijk net te kort.

Topspeelsters als Venus Williams en Amélie Mauresmo ontbreken op dit eretoernooi door blessures. De vele wisselingen en korte carrières lijken kenmerkend voor het moderne vrouwentennis. Dit is vooral te wijten aan hardnekkige blessures, opgelopen door een overvol seizoen. Mede daardoor zijn er veel jonge speelsters en kondigen ervaren topspeelsters ruim voor hun dertigste hun pensioen aan. Alleen Henin en Serena Williams weten zich jaar na jaar te kwalificeren voor het eindtoernooi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden