’Iedereen’ weet dat proftennis in de greep van het gokken zit

Professionele tennisspelers manipuleren resultaten van hun wedstrijden in ruil voor geld van gokkers. De grote tennisorganisaties proberen zich te wapenen. „Iedereen weet dat het gebeurt.”

De aanwijzingen voor corruptie in het professionele tennis stapelen zich in snel tempo op. De Schot Andy Murray verklaarde gisteren voor de BBC-radio: „Het is teleurstellend voor alle spelers, maar iedereen weet dat het gebeurt.” Volgens de nummer achttien van de wereld komen tennissers in de verleiding om een partij met opzet te verliezen of te manipuleren in ruil voor een flinke som geld.

Vorige maand verklaarde de Belg Gilles Elseneer dat hij in 2005 op Wimbledon 100.000 euro kreeg aangeboden. In ruil daarvoor moest hij zijn wedstrijd in de eerste ronde tegen de Italiaan Potito Starace verliezen. Elseneer, die in zijn loopbaan in tien jaar zo’n 300.000 euro aan prijzengeld bijeensloeg, ging er niet op in.

De verklaring van Elseneer kwam naar buiten nadat de mannenvakbond ATP een onderzoek had ingesteld naar de verdachte omstandigheden waarin de Rus Nikolaj Davidenko in de eerste ronde van een toernooi in Polen verloor van de Argentijn Arguello. Op de wedstrijd was bij het gokkantoor Betfair maar liefst vijf miljoen euro ingezet, tien keer zoveel als normaal. Davidenko, de nummer vier van de wereld, gaf in de derde set op met een teenblessure. Een week later speelde de Rus weer gewoon.

Het maakte de tongen los. De Amerikaan Blake en de Fransman Llodra spraken vermoedens uit over de invloed van gokkers op het proftennis. De Engelsman Tim Henman toonde zich bezorgd over de integriteit van de sport. Volgens veel tennissers gonst het al langer van de geruchten over (vooral) Oost-Europese spelers. Ze zouden in de greep zijn van de Russische gokmaffia. Le Journal du Dimanche meldde dat diverse Italiaanse tennissers uit de top-200 een eigen account hebben bij een gokkantoor. De ATP heeft volgens de Franse krant bij de koepel van bookmakers (Essa) informatie opgevraagd. Op de lijst van verdachten zou ook Filippo Volandri staan. De nummer 44 van de wereld verloor begin dit jaar fors (6-3 en 6-1) van de diep gevallen Gustavo Kuerten. Betfair besloot vorige week het geld (nog) niet uit te keren dat was gezet op de kwartfinalej tussen de Wit-Russinnen Koryttseva en Poutchek op een toernooi in India. Er werd ongewoon veel op gegokt.

Vooral tennissers uit de lagere echelons van het profmilieu zouden voor de verleiding bezwijken. Via internet wordt soms voor veel geld gewed. Alleen al tijdens de US Open vorige maand haalde Betfair een omzet van 700.000 euro. De ATP heeft het probleem lang gebagatelliseerd. Dat gebeurde ook nog in 2003, toen Jevgeni Kafelnikov in opspraak kwam. Anno 2007 neemt de ATP het probleem serieus. De vakbond trad over de mogelijke bestrijding van corruptie in contact met ervaringsdeskundigen in de paardensport en cricket.

Met de andere grote organisaties in het internationale tennis (de ITF, de WTA en het Grand Slam Comité) besloot de ATP deze week een integriteitscode in te gaan stellen. De grote toernooien wapenen zich zelf ook. De US Open schakelde vorige maand een detectivebureau in om al het gokken rond het toernooi scherp in de gaten te houden. Ook werd een anonieme kliklijn geopend. De Australian Open kondigde aan dat in januari het wedkantoor Tabcorp niet langer op Melbourne Park actief mag zijn.

Volgens Murray is het moeilijk een oplossing voor het probleem te vinden. „Het is heel lastig om te bewijzen dat iemand bewust een wedstrijd heeft laten lopen. Een speler kan de hele wedstrijd zijn best doen en dan in de laatste paar games van een set fouten maken.”

De Schot kan zich indenken dat sommige tennissers kiezen voor geld. „Er zijn jongens die elke week naar een toernooi komen en het met een verliezerscheque uit de eerste ronde moeten doen. Daar moeten ze dan wel hun vluchten van betalen. Een tenniscarrière duurt tien tot twaalf jaar, daarin wil je wel zoveel mogelijk verdienen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden