Iederéén in Engeland houdt nu van cricket

Engelse kinderen wilden deze zomer niet Wayne Rooney of David Beckham zijn, maar cricketer Freddie Flintoff. Sport van heren of niet, alle middelen zijn geoorloofd om van wereldkampioen Australië te winnen.

Zelden zal Engeland zo blij zijn geweest met regen. De beslissende cricketwedstrijd van deze zomer tegen Australië werd het afgelopen weekeinde geplaagd door onderbrekingen die Wimbledon zo vaak verpesten. Ditmaal echter genoten de Engelsen ervan. In de wetenschap dat zij een heilige 2-1 voorsprong verdedigen in de traditionele serie test-matches die het hele land al maanden in zijn greep houdt.

Blijkt vandaag op de vijfde en allerlaatste dag dat er onvoldoende tijd is geweest om beide teams aan slag te laten komen vanwege de regen en het slechte licht, dan wordt er een gelijkspel afgekondigd. En is aartsvijand Australië over de hele serie voor het eerst in negentien jaar definitief verslagen in de strijd om de zogenaamde Ashes. Dat zou een vreugde en een opluchting losmaken die vergelijkbaar is met het behalen van het WK voetbal in 1966.

Cricket is op dit moment populairder dan voetbal, zegt ambtenaar Robin Johnson, die deze zondagmiddag naar Regents Park in Londen is gekomen om samen met duizenden anderen al picnickend de wedstrijd te bekijken op een groot scherm. Ondermeer omdat het zo'n typisch Engelse sport is. Voetbal en rugby zijn ook hier uitgevonden, maar missen de sfeer van de echte gentleman die om het cricket heen hangt. En vergeet niet de ingebakken gereserveerdheid, de ingehouden emoties, die de hele wereld eveneens met Engelsen associeert.

De afgelopen maanden is met name de veelzijdige Andrew Freddie Flintoff een ware volksheld geworden. Flintoff heeft ervoor gezorgd dat de aantrekkingskracht van het cricket is uitgebreid tot ver buiten de dure villadorpen in het bekakte graafschap Surrey, waar op de greens ieder zomerweekeinde het vertrouwde geluid klinkt van een harde bal op dik hout. Flintoff draagt een zilveren ketting over zijn witte shirt, heeft een verleden van te veel bier en vette snacks, maar wat belangrijker is: hij levert topprestaties en gedraagt zich onberispelijk. Een heel verschil, onderstrepen commentatoren, met de verwende voetbalprofs.

In de parken en op de stranden waren kinderen deze zomer vooral aan het cricketen, desnoods met een vuilnisbak als wicket. Een sport die bij velen bekend stond als onmetelijk saai, trekt nu tien miljoen kijkers. Zozeer spreekt het treffen met Australië tot de verbeelding, dat fanaten afgelopen weekeinde bereid bleken 34000 euro aan huur neer te tellen voor een vijfdaagse plek op de eerste rij. Preciezer gezegd: voor een Zuid-Londens appartement met uitzicht op het veld van het kleine stadion The Oval.

The Oval is de gepaste plaats om de Australiërs eindelijk weer eens hun plaats te wijzen; het was hier dat bijna 125 jaar geleden de Ashes-traditie begon. Om precies te zijn in 1882, toen de zich superieur wanende Engelsen in The Oval klop kregen van de toeristen . Aanleiding voor The Sporting Times om een necrologie van het Engelse cricket te schrijven: ,,Het lichaam zal worden gecremeerd en The Ashes (de as, red) zullen naar Australië worden gebracht. Tot op de dag van vandaag wordt een kleine urn met de as van waarschijnlijk een bail (een onderdeel van een wicket), in het Londense cricketheiligdom Lords bewaard. En de testmatches tussen beide landen worden sindsdien aangeduid als slagen om The Ashes.

Zozeer snakken de Engelsen inmiddels naar een overwinning, dat Engelse tabloids de afgelopen dagen in grote koppen God smeekten om regen. Dat ging kardinaal Cormac Murphy-OConnor, de leider van de Engelse katholieken te ver: ,,God is onpartijdig, zei de kardinaal. ,,Hij bewondert het meesterschap van (de Australische held) Shane Warne evenveel als dat van Flintoff.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden