Iedereen in Arnhem is weer trots op Vitesse

Vitesse heeft een goed seizoen niet kunnen bekronen met een startbewijs voor het Uefa Cup-toernooi. De Arnhemmers gingen in de laatste thuiswedstrijd onderuit tegen Ajax: 0-2.

Vitesse komt uit een diep dal. Vorig seizoen kon via de nacompetitie degradatie worden afgewend. Voor dit seizoen mikte de club bescheiden op een eindklassering tussen de achtste en twaalfde plaats. Dat Vitesse nu minimaal op de zevende plaats eindigt en tot de voorlaatste speeldag in de race was voor Europees voetbal heeft alle verwachtingen ruimschoots overtroffen.

Waar in het verleden in Arnhem nogal eens luchtkastelen werden gebouwd, heeft tegenwoordig de nuchterheid de overhand. Trainer Sturing is dan ook tevreden over de ontwikkelingen binnen de club, die het dit seizoen met een smalle en jeugdige selectie moet doen. ,,Vitesse is een andere club dan drie, vier, vijf jaar geleden. En als je ziet waar wij vandaan komen kun je alleen maar trots zijn.''

De supporters voelen zich ook weer bij de club betrokken. ,,De mensen zijn weer trots om supporter van Vitesse te zijn. Er is een goede wisselwerking tussen de supporters en de club tot stand gekomen en daar doe je het toch allemaal voor'', aldus Sturing.

Hij hoopt dat Vitesse volgend seizoen opnieuw een stap vooruit kan maken. ,,De club is weer stabiel. Ik ben tevreden over de kwaliteit van deze groep. Er is geen ruimte om iets op de transfermarkt te doen. Maar er hoeft van mij niemand weg.''

Vitesse vocht voor eigen publiek voor de laatste kans om Europees voetbal binnen te slepen. De ploeg speelde keihard en maakte gebruik van het feit dat scheidsrechter Braamhaar in de beginfase verzuimde op te treden. Ajax ging mee in de strijd en deelde ook zo nu en dan flink uit. Het gevolg was een fascinerend duel, waarin beide ploegen de grenzen van het toelaatbare soms overschreden.

Ajax-trainer Blind constateerde tevreden dat zijn ploeg zich weerbaar toonde. ,,Ik ben trots dat de spelers de strijd aangingen op de momenten dat dit moest. En in de tweede helft hebben wij goed gevoetbald.''

Bij Ajax was een hoofdrol weggelegd voor Van der Vaart, die na een blessure zijn comeback maakte op de positie van linkshalf. In de 56ste minuut bereikte hij met een vrije trap Grygera, die de score met het hoofd opende. Nadat doelman Stekelenburg een penalty van Amoah had gestopt besliste Van der Vaart zelf het duel tien minuten voor tijd. Hij schoot de bal prachtig langs doelman Wapenaar.

De kans is groot dat Van der Vaart na dit seizoen afscheid van Ajax neemt. Hoewel hij nog een contract voor een jaar heeft, wil hij zich in een andere omgeving verder ontwikkelen.

Als het aan Blind ligt dient de Heemskerker zijn contract gewoon uit. ,,Rafael is een goede voetballer en hoeft van mij niet weg. Dat heb ik hem in een aantal gesprekken ook duidelijk gemaakt. Als Rafael vertrekt lever je toch tien, twaalf doelpunten in. Het is zeker geen straf om nog een jaar met hem te werken.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden