Iedereen beschuldigt de ander, na de gifgasaanval in Syrië

Een man draagt een kind binnen bij een provisorisch ziekenhuis in de Syrische stad Khan Sheikhoun, in de noordelijke regio Idlib. Deze foto is verspreid door activisten van de anti-regeringsgroep Edlib Media Center.Beeld AP

Het dodental van de vermoedelijke gifgasaanval in Syrië is opgelopen tot 72. Wie verantwoordelijk is voor de aanval, is onduidelijk. Assad wordt beschuldigd, Rusland wijst op de rebellen, en ook Obama krijgt de schuld.

De aanval op de stad Khan Sheikhoun in het noorden van Syrië werd volgens ooggetuigen vanuit de lucht uitgevoerd en dat wekt de schijn dat het Syrische leger betrokken was. De Syrische rebellengroepen en terreurgroep Islamitische Staat hebben namelijk geen gevechtsvliegtuigen.

Het Russische ministerie van buitenlandse zaken meldde vanochtend dat er inderdaad een luchtaanval is uitgevoerd door Syrische gevechtsvliegtuigen, maar ontkende dat die gifgas hebben verspreid. Dat zou zijn vrijgekomen toen de vliegtuigen een rebellenbasis raakten waar chemische wapens werden gemaakt en opgeslagen. De Russen, die bondgenoten zijn van Assad, zeiden ook dat chemische wapens uit de fabriek eerder gebruikt werden in Irak en dat soortgelijke chemische wapens door rebellen zijn gebruikt in Aleppo.

Barbaars regime

Een commandant van een rebellengroep uit de regio Idlib noemt de Russische uitleg een leugen. “Iedereen zag het vliegtuig terwijl het met gas bombardeerde. En alle burgers in deze omgeving weten dat er hier geen militaire posities of wapenfabrieken zijn. De oppositie is niet in staat om deze producten te maken.”

Ook Boris Johnson blijft erbij dat de Syrische regering verantwoordelijk is voor de aanval. Volgens de Britse minister van buitenlandse zaken wijst al het bewijs dat hij zag erop dat “het regime van Assad dit deed met het volle bewustzijn dat het illegale wapens gebruikte in een barbaarse aanval op het eigen volk”. Assad moet aftreden, vindt Johnson. “Dit is een barbaars regime en het is onmogelijk voor te stellen hoe het nog enig gezag over het Syrische volk kan hebben wanneer dit conflict voorbij is”, zei hij vanochtend in Brussel. Hier zijn afgezanten uit zeventig landen bijeen gekomen voor een donorconferentie over Syrië.

Zwakke Obama

Ook de Verenigde Staten beschuldigden het regime van Assad na de aanval, die volgens het Syrisch Observatorium voor Mensenrechten inmiddels 72 doden eiste, onder wie 20 kinderen. Volgens Washington hebben Syrische vliegtuigen het zenuwgas sarin gedropt. Maar president Trump hield ook zijn voorganger Obama verantwoordelijk. “Deze gruwelijke acties van het regime van Bashar al-Assad zijn een gevolg van de zwakheid en besluiteloosheid van de vorige regering”, zei Trump.

Trump refereerde hiermee aan de situatie van vier jaar geleden. Toen stierven honderden mensen bij een chemische aanval door het Syrische leger in Damascus. Assad had hiermee een ‘rode lijn’ overschreden, zei toenmalig president Obama en hij dreigde met Assad met een luchtaanval uit het zadel te werpen. Dit plan werd op het laatste moment afgeblazen nadat Assad akkoord ging met het vernietigen van de voorraad chemische wapens.

Trump noemde dat besluit van Obama al langer zwak, maar staat nu voor een zelfde soort dilemma als zijn voorganger. Want als hij zich niet zwak toont, en Assad straft, gaat hij lijnrecht in tegen Moskou en riskeert hij zich diep in een conflict in het Midden-Oosten te steken. Bovendien zou dat de positie van IS versterken, terwijl de bestrijding van IS juist een van zijn belangrijkste verkiezingsbeloftes is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden