Idyllisch Thais eiland vanaf nu verboden voor toeristen

Een beeld van Koh Tachai. Beeld ThinkstockPhotos
Een beeld van Koh Tachai.Beeld ThinkstockPhotos

Een van de mooiste eilanden ter wereld is afgesloten voor toeristen. Op Koh Tachai in Thailand, beroemd om zijn witte strand en unieke duikplekken, mag sinds gisteren niemand meer voet aan wal zetten. Het eiland is 'op', de natuur moet zich eerst herstellen.

Op Koh Tachai, dat deel uitmaakt van het Nationale Park de Similan-eilanden, zijn namelijk te veel toeristen. Waar het strand dagelijks geschikt is voor ongeveer zeventig mensen, liggen er op mooie dagen zeker vijftien keer zoveel mensen in de zon, zei Tunya Netithammakul, directeur-generaal van het Thaise ministerie van nationale parken tegen de Bangkok Post.

Die dik duizend mensen die elke dag weer met boten arriveren laten veel afval slingeren en vernielen het koraal. De reisgids Lonely Planet liet vandaag weten dat hun redacteuren lange rijen hadden gezien voor de beste fotoplek en dat talloze toeristen de vissen voerden. Dat heeft gevolgen voor de ecologie van het eiland, aldus Netithammakul. "Er moet worden ingegrepen voordat de schade onherstelbaar is."

Helder water
Hoewel Koh Tachai niet het meest bekende eiland van Thailand is (het moet onder meer Koh Phuket en Phi Phi in de Andamanse Zee en Samui en Tao in de Golf van Thailand voor laten gaan), toch staat het kleine en afgelegen eilandje, vernoemd naar de eerste visser die er ooit neerstreek, hoog aangeschreven. De stranden zijn hagelwit en het koraal schittert in het heldere water. Duikers hopen in de dieptes rond het eiland manta's, zeeschildpadden en tijgerhaaien te zien.

De Similan-eilanden zijn jaarlijks slechts een paar maanden bereikbaar. Tijdens het regenseizoen, van mei tot oktober, is de zee ruw en is de minimaal vier uur durende boottocht ernaartoe verboden. Niet dat dat heel erg is: met de harde winden en zware plensbuien is het daar dan ook minder prettig vertoeven.

Koh Tachai is klein, ongeveer een kilometer bij 2,5 kilometer. Aan de oostkant ligt een fraai zandstrand en een koraalrif. Beeld Google Maps
Koh Tachai is klein, ongeveer een kilometer bij 2,5 kilometer. Aan de oostkant ligt een fraai zandstrand en een koraalrif.Beeld Google Maps

De jaarlijkse afsluiting van de Similan-eilanden loopt dit jaar tot 15 oktober. Maar deze keer blijft Koh Tachai daarna ook nog verboden terrein. Volgens de autoriteiten voor 'onbepaalde tijd', om zo de natuur langer de tijd te geven zich te herstellen.

Kritiek
Het afsluiten gebeurt na kritiek van een milieuorganisatie, die had gewaarschuwd voor het almaar toenemende toerisme en de gevolgen voor de natuur. Dat het eiland daarom een tijd dicht gaat, is geen slechte zaak, zegt koraalonderzoeker Bert Hoeksema van het Naturalis Biodiversity Center in Leiden. Niet alleen voor de vissen, ook voor het koraal in de omgeving, ook al kan hij niet helemaal inschatten hoe dat erbij ligt.

Zelf is Hoeksema twee keer in Thailand geweest. Hij zegt dat in het land duikcentra nog meer geconcentreerd zijn dan in bijvoorbeeld Indonesië, waar ook op veel plekken gedoken kan worden. "Duikcentra in Thailand zijn echt wel bezig met bescherming van hun eigen riffen. Maar er komen ook boten aan met mensen van andere eilanden. Zij hebben geen ervaring en worden losgelaten."

Hoeksema vraagt zich daarom wel af of er niet te snel wordt gejuicht. "Thailand kan nu makkelijk zeggen dat het eiland 'dicht gaat', want dat is het nu tijdelijk toch al. Maar of ze het volhouden is de vraag. Er gaat gegarandeerd protest komen. De overheid zegt dat het eiland voor onbepaalde tijd dicht gaat. Dat wil niet zeggen dat het voor altijd is. Ze kunnen het nog herroepen."

Locatie van het Thaise Nationale Park de Similan-eilanden in de Andamanse Zee. Beeld Google Maps
Locatie van het Thaise Nationale Park de Similan-eilanden in de Andamanse Zee.Beeld Google Maps
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden