ideeën over de grens

Het is bewezen: geld maakt gelukkig

Is de Derde Intifada uitgebroken? De vraag die daarachter schuilgaat, luidt eigenlijk: houdt het huidige geweld aan of is het een kortstondige piek in de decennialange strijd van de Palestijnen tegen de Israëlische bezetting? Dezelfde vraag klonk aan het begin van de vorige twee volksopstanden. Het verschil met nu, zo schrijft de Palestijnse columnist Daoud Kuttab op de website van Al Monitor, is dat die eerste twee georganiseerd waren, een - al dan niet ondergronds - leiderschap kenden. Dit keer zijn het (vooralsnog) acties van eenlingen, uitgerust met messen, in één geval zelfs een schroevendraaier. De aanhangers van de 'kortstondige-piek-these' wijzen erop dat Israël de militantere organisaties in de tang houdt, en dat de politici van Fatah en de Palestijnse middenklasse met zijn tienduizenden ambtenaren vrezen hun posities te verliezen bij aanhoudend geweld - en mogelijke herbezetting van Palestijnse steden door Israël. Kort dus? Volgens Kuttab is de werkelijkheid een andere. Elke gewonde of dode Palestijn verzekert het voortduren van de protesten. De jongeren vormen de meerderheid van de Palestijnse bevolking en van hen is 40 procent werkloos. Hoop op vrede is er niet. "Zij hebben weinig te verliezen."

De onderzoekers hadden het zelf niet mooier kunnen bedenken. Toen ze twintig jaar geleden begonnen 1420 kinderen uit arme gezinnen in het Amerikaanse North Carolina te observeren, steeg vier jaar later bij een kwart van die gezinnen het inkomen ineens; zij behoorden tot een indianenstam en profiteerden van de winst die het nieuwe casino in hun reservaat maakte. Voor de onderzoekers bleek deze 'interventie' een goudmijn, staat in de Washington Post. In de gezinnen met het extra inkomen - zo'n 300 euro per maand - bleken de emotionele en gedragsstoornissen bij de kinderen te verminderen. Twee karaktereigenschappen versterkten: nauwgezetheid en 'aangenaamheid' (de gave een goed gevoel te geven en te hebben in gezelschap). Beide eigenschappen, dat was al bekend, zijn belangrijk voor het onderhouden van persoonlijke en professionele relaties. Ook in dit onderzoek bleek een sterke correlatie tussen die eigenschappen en succes en geluk in het latere leven van de kinderen. Het casinogeld, zo vertelden de ouders, had geleid tot minder stress, minder alcoholgebruik en een betere verstandhouding tussen alle gezinsleden. De onderzoekers denken dat dit laatste het grote en blijvende effect verklaart. Geld maakt dus wel gelukkig.

Drijft u met uw gepieker uw naasten wel eens tot wanhoop, of zij u? Die piekeraars - het Engels kent het mooie overthinker - lijken maar niet te kunnen besluiten wat ze willen. Nieuw onderzoek komt ze te hulp: piekeraars zijn vaak heel creatieve mensen, schrijft higherperspective. Onderzoekers van King's College vonden - ook in onze hersenpan - een nauw verband tussen bezorgdheid (angst) en een groter verbeeldingsvermogen. Het is logisch: zorgelozen denken nauwelijks over problemen, dus ook niet over mogelijke oplossingen. Omgekeerd is bezorgdheid (op het neurotische af) de moeder van oplossend denken. Niet voor niets zijn veel uitvindingen geboren uit zorg en leden veel geniale beroemdheden aan hevige angsten (en neuroses). Zeg dus tegen uzelf, zodra u zich weer eens ergert aan getob: 'Dit bewijst mijn briljante creativiteit!'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden