Ibrahimovic buigt voor timide België

De Belgen zoeken nog naar de juiste cadans. Spits Ibrahimovic nam in Nice afscheid als international.

ZWEDEN0

BELGIË1

Zonder glans en franje, en uiteindelijk met een ongedachte 1-0 zege, bereikte België gisteravond zijn doel. Voor de nummer twee van zijn poule wacht zondag Hongarije als tegenstander in de beduidend mindere schemahelft van de achtste finales. In Nice droop het uitgeschakelde Zweden af, en in het bijzonder de als international afzwaaiende Ibrahimovic.

Een late doeltreffende schuiver van de Belgische middenvelder Nainggolan betekende voor hem de nekslag, in zijn 116de en laatste interland. Voor België was het een riante beloning na een opmerkelijk stroeve avond.

Nauwelijks gerustgesteld, zo bleek, door de vooral in cijfermatig opzicht klinkende 3-0 zege op Ierland, had België gezocht naar de juiste cadans, die vooralsnog moeilijk te vinden is. Opnieuw ontbrak het vooral aan cohesie tussen de linies. Op het middenveld, waar coach Wilmots de niet fitte Dembélé had moeten vervangen door Nainggolan, kreeg Zweden in het eerste gedeelte van de eerste helft opvallend veel ruimte voor zijn karakteristieke speltype: het zoeken naar Ibrahimovic, die met de beperkte kwalitatieve middelen ook niet makkelijk te vinden bleek.

Niet de aanvoerder, maar zijn koppelgenoot kreeg voor Zweden de beste kans van de eerste helft. Nog in de openingsminuten had Berg de bal van dichtbij kunnen volleren. De bekwame Belgische doelman Courtois redde met een reflex. Ibrahimovic zelf had zich even laten gelden met een schuiver, niet toevallig in een fase waarin de Belgen opnieuw een gat in het middenrif hadden laten vallen.

In opbouwend en mentaal opzicht kwam België tamelijk schuchter voor de dag, en evenals tegen Ierland bleek dat de uitbraak de ploeg voorlopig toch het best ligt. Wilmots had begrijpelijkerwijs vastgehouden aan zijn nieuwe bezetting, met De Bruyne in het hart van het veld en Carrasco en Hazard op de vleugels. Vloeiend aanvalsspel leverde het nauwelijks op. Vooral De Bruyne zocht contact met spits Lukaku. De centrale middenvelder was voor rust de meest dreigende Belg met een schot, gekeerd door doelman Isaksson, en vlak voor rust een moderne, indraaiende trap voorlangs het doel.

Op het middenveld moest Witsel, uitblinker tegen de terugzakkende Ieren, zich tegen de stugge Zweden op het onopvallender weerwerk toeleggen. In het openingskwartier van de tweede helft werd België meer en meer teruggedrongen., maar zo ontstond ook de ruimte voor de tegenaanval. Daar sprongen de geprezen Belgische talenten slordig mee om.

Aan de overzijde loerde en loerde Ibrahimovic. Hij kreeg Guidetti aan zijn zijde, als vervanger van Berg. Maar de finesse ontbrak bij de Zweden, en toch ook bij de spits. Voor België leek Lukaku los te zijn in weer een uitbraak, maar hij stuitte op Isaksson. De Bruyne moest de bal van zijn eigen doellijn halen, maar daarna triomfeerden de Belgen dan toch.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden