'Humanist helpt mensen beter dan christen'

NOORDWIJKERHOUT - Europa heeft te veel respect voor het individu. Dat is volgens publicist Chenjerai Hove uit Zimbabwe de reden waarom organisaties als Humanitas zoveel werk hebben. ,,Het meest voorkomende woord in Londen is sorry. Daarmee wordt iedere vorm van menselijk contact ontkend. Door die ik-cultuur in het rijke Westen ontstaan psychische problemen.''

Hove sprak gisteren op het congres waarmee de vijftigste verjaardag van de International Humanist and Ethical Union (IHEU) wordt gevierd. Giampiero Alhadef van de internationale hulporganisatie Solidar weersprak Hove. ,,De Afrikaanse gewoonten zijn nu eenmaal niet te vergelijken met de westerse. Humanitas doet niet anders dan een behoefte vervullen.''

Het werk van de humanisten is in deze tijd 'noodzakelijker dan ooit'. Volgens Yvonne Breuk, directeur van het Nederlandse Humanistisch Verbond, zijn mensen na de aanslagen van 11 september 'bang en wantrouwend' geworden. De derde dag van de IHEU-bijeenkomst in Noordwijkerhout stond dan ook in het teken van 'humanisme in actie'. Humanisten werkzaam in het onderwijs, het welzijnswerk, de krijgsmacht en het uitvaartwezen, kwamen aan het woord.

Humanisten helpen mensen beter dan christenen, constateerde een van de congresbezoekers. ,,Kerken willen altijd een boodschap opleggen, terwijl het humanisten gaat om wat mensen willen. Om respect voor de mens.''

Gonnie Bikker van de Humanistische Uitvaartvereniging benadrukte het belang van het menselijk geluk. ,,Een humanistische begrafenis is niet zomaar een uitvaart zonder god. Het is de viering van een menselijk leven.'' De opzet van de humanistische uitvaart maakt dit duidelijk. ,,Een levensbeschrijving van de overledene en anekdotes helpen nabestaanden om door te gaan. Een werkwijze die priesters en dominees steeds meer overnemen.''

Te veel kennis van het humanisme kan in de persoonlijke sfeer voor flinke dilemma's zorgen. Dat ondervindt Ankie Spilbrink, studente aan de Universiteit voor Humanistiek. Op het congres legde zij haar probleem voor. ,,Wat moet je doen als een vriendin verdrietig is? Sla je meteen een arm om haar heen, omdat je nu eenmaal haar vriendin bent? Of redeneer je vanuit de humanistiek en laat je haar daarom alleen haar problemen uitzoeken?'' Een tip van een congreslid: ,,Het hoeft niet duidelijk te zijn of je op kennis of gevoel moet afgaan. Probeer gewoon het beste in de mens naar boven te halen.'' Norbert de Kooter, humanistisch raadsman van de Koninklijke Landmacht, motiveerde zijn werk zo: ,,Omdat ik van mensen houd.''

Op het IHEU-congres werd de International Humanist Award 2002 toegekend aan de Indiase econoom Amartya Sen. Sen, winnaar van de Nobelprijs voor de economische wetenschappen in 1998, geeft volgens de IHEU met zijn werk een voorbeeld van hoe een samenleving in mensen moet investeren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden