Hubble ziet waterdamp op Jupitermaan

Illustratie van Jupiter en NASA-satelliet Juno uit 2011.Beeld afp

De ruimtetelescoop Hubble heeft waterdamp waargenomen boven de zuidpool van de Jupitermaan Europa. De damp is mogelijk afkomstig van waterfonteinen die omhoog spuiten uit het oppervlak van Europa. Dat is althans de meest waarschijnlijke conclusie, zo heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA donderdagavond bekendgemaakt.

Wordt de waarneming bevestigd, dan is Europa de tweede maan in ons zonnestelsel waar watergeisers voorkomen. In 2005 werden stralen waterdamp gezien die opspoten uit de Saturnusmaan Enceladus.

De aanwezigheid van de waterdamp boven Europa kan vrijwel alleen maar worden verklaard doordat er geisers opspuiten, dwars door de ijskorst die de maan bedekt. Het water zou kunnen komen uit een oceaan, die onder het maanoppervlak wordt vermoed.

Onderzoekers hopen ooit te kunnen aantonen dat er leven op Europa zou kunnen voorkomen. Europa is een van de meer dan 60 manen van Jupiter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden