Htin Kyaw wordt nieuwe president van Burma

Beeld Htin Kyaw (L). EPA

Htin Kyaw wordt de nieuwe president van Burma. Het parlement koos de 69-jarige vriend en vertrouweling van partijleidster Aung San Suu Kyi van de Nationale Liga voor Democratie (NLD) met een krappe meerderheid.

De NLD boekte in november een monsterzege bij de verkiezingen, maar Aung Suu Kyi kan zelf geen president worden. Zij was getrouwd met een Brit en heeft kinderen met de Britse nationaliteit. Omdat de door het leger opgestelde grondwet geen president met buitenlandse kinderen toestaat, schoof ze deze maand een vertrouweling naar voren: U Htin Kyaw.

Htin Kyaw kreeg 360 van de 632 stemmen in het parlement waar zijn partij een absolute meerderheid heeft. Hij treedt per 1 april aan als staatshoofd. De twee andere kandidaten in de verkiezing, Henry Van Thio van de Chin-minderheid en de door de militairen naar voren geschoven Myint Swe, worden vice-president.

Logische keuze
Voor Suu Kyi, die na de verkiezingen verklaarde dat zij 'boven de president' zal staan en dat hij haar orders op zal volgen, is Htin Kyaw een logische keuze. De twee kennen elkaar al sinds de middelbare school en Htin Kyaw geldt al meer dan twintig jaar als één van Suu Kyi's adviseurs. Toen zij in 2010 na vijftien jaar huisarrest vrijkwam en haar aanhangers vanachter een hek toesprak, was hij het die naast haar stond.

Htin Kyaw haalde eind jaren zestig een graad in de economie, om daarna aan de Universiteit van Londen computerwetenschappen te studeren. Eenmaal terug in Burma werkte hij als docent aan de universiteit en enkele jaren bij de overheid, een positie die hij opgaf toen de militaire junta de duimschroeven steeds steviger aandraaide. Tijdens de afgelopen jaren was hij de voorzitter van de Daw Khin Kyi Foundation, een stichting die tracht Burma's onderwijs en gezondheidszorg te verbeteren.

Htin Kyaw zal vermoedelijk trouw blijven aan Suu Kyi's visie en als president haar orders keurig opvolgen. Daarmee krijgen de Burmezen indirect waar ze in november zo vurig op hoopten: Aung San Suu Kyi als de leider van het land, zij het via de woorden en daden van haar vertrouweling.

Aung Suu Kyi.Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden