Hour of Power-dominee Schuller overleden

Televangelist Robert Schuller en zijn vrouw Arvella in 2003. Beeld reuters

Robert Schuller, decennialang het gezicht van televisiekerk Hour of Power, is overleden. De 88-jarige voorganger kreeg in 2013 te horen dat hij vanwege slokdarmkanker waarschijnlijk nog twee jaar had te leven. Die droeve prognose is juist gebleken.


De televisie-registraties van Schullers diensten in de Crystal Cathedral (nabij Los Angeles) maakten hem tot een van de bekendste televisiedominees ter wereld. Onder de naam 'Hour of Power' worden ze inmiddels tot ver buiten de Verenigde Staten uitgezonden. In Nederland is het programma te zien op RTL 5.

Schuller viel in preken op door zijn positivisme en mildheid. In tegenstelling tot veel andere prominente Amerikaanse televisiedominees hield hij zich ver van politiek. Ook mengde hij nauwelijks in de 'cultuurstrijd' tussen progressieve Amerikanen en christelijk rechts.

De laatste jaren van zijn leven moest hij gadeslaan hoe zijn Hour of Power-imperium goeddeels instortte. Vanwege financiële wanbestuur was Schullers organisatie gedwongen een faillissement aan te vragen en haar kerkgebouw, het imposante bouwwerk met de grote glazen wanden, te verkopen aan een rooms-katholiek bisdom. Ook viel het kerkelijk bestuur elkaar.

Schuldeisers
De spanningen liepen verder op toen enkele schuldeisers Schuller verweten dat hij zichzelf verrijkt had met diaconale gelden. Schuller zou onder meer 10 miljoen dollar hebben 'geleend' van zijn eigen liefdadigheidsinstelling.

De rechtbank in Los Angeles bepaalde drie jaar geleden dat hij als vertrekpremie niet 5 miljoen van zijn kerk kreeg, maar slechts 700 duizend dollar (destijds 539 duizend euro. Het grootste deel van zijn royalties moest hij afstaan aan schuldeisers. Een aantal maanden daarvoor had hij zijn publiek al via YouTube opgeroepen om hem financieel te steunen. Zijn pensioen stond op de tocht, zei hij in een videoboodschap genaamd 'Financiële onzekerheid voor oprichter op leeftijd'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden