'Houd vrijspraak van Kouwenhoven in stand'

den haag – Advocaat-generaal bij de Hoge Raad P. Vegter heeft het hoogste rechtscollege gisteren geadviseerd om de vrijspraak van Guus Kouwenhoven in stand te houden. De Nederlandse zakenman stond eerder bij de rechtbank en het gerechtshof in Den Haag terecht voor oorlogsmisdaden en illegale wapenhandel in het West-Afrikaanse Liberia in 2002 en 2003. Het hof sprak de Nederlander op 10 maart 2008 vrij wegens „groot gebrek aan bewijs”.

De rechtbank in Den Haag veroordeelde Kouwenhoven begin juni 2006 aanvankelijk tot acht jaar cel wegens wapenhandel. Hij werd toen wel vrijgesproken van het medeplegen van oorlogsmisdaden. Het OM was het daarmee niet eens en ging in hoger beroep. Ook Kouwenhoven verzette zich tegen de uitspraak van de rechtbank, omdat hij altijd heeft volgehouden dat hij onschuldig is.

Het hof uitte in zijn eindoordeel flinke kritiek op het opsporingsonderzoek van het OM en de politie. De rechters benadrukten dat de aanklagende instantie zelf ook had kunnen weten dat de verklaringen van de getuigen veel tegenstellingen en objectief vast te stellen onwaarheden bevatten. Het hof: „Die toetsing is achterwege gebleven, ondanks dat daar alle aanleiding voor was.”

Het eindoordeel van de Hoge Raad wordt verwacht op 2 maart. Als de Hoge Raad het advies van Vegter overneemt, dan wordt de vrijspraak van Kouwenhoven onherroepelijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden