Hostel in voormalig kantoor trekt meer dan alleen backpackers

"Laten we zeggen dat we hier voor de Amsterdam Arena zijn", zegt Jukka (32) na een paar seconden te twijfelen. Laury (33) is eerlijker. "En voor een paar coffeeshops. En we hebben een boottocht gemaakt. Dan kun je de Wallen beter zien." De twee vrienden uit Finland slapen een paar nachten in het nieuwe A&O Hostels in de Amsterdamse Bullewijk, dat vorige maand zijn deuren opende.

Jukka en Laury zijn backpackers, het soort toerist dat volgens Sven de Boer, manager van A&O Amsterdam Zuidoost, langzaam uitsterft. "Voor hen is Amsterdam waarschijnlijk te duur", vertelt De Boer. "Wie we hier dan wel krijgen? Stelletjes, vrienden op citytrip, schoolreisjes. Ook veel toeristengroepen uit het Oostblok tegenwoordig. Afgelopen weekend was er een oudere heer voor Paul McCartney. Van alles wat dus, al hebben wij veel Duitsers, omdat A&O zelf ook Duits is."

Voor de budget hostel- en hotelketen is dit de eerste vestiging in Nederland. Het voormalige grijze kantoorpand is helemaal oranje geschilderd. "Maar het blijft een grote blokkendoos met kamers", zegt De Boer. A&O zit meestal in kantoren en fabrieken, want die zijn vaak het meest geschikt. We proberen geen romantische hotels te maken."

Het hostel staat midden op een bedrijventerrein aan de rand van Amsterdam. Met de metro is het een kwartier naar het centrum. Geen probleem, volgens De Boer. "Onze gasten zijn er meestal aan gewend om veel te reizen. In veel landen is een metrorit van vijftien minuten heel weinig."

De ligging lijkt de toeristen inderdaad niet weg te houden. In de enorme lobby zit een groep scholieren te kaarten. Een achttal studenten staat gebogen rond de voetbaltafel terwijl een echtpaar net incheckt. Volgens De Boer heeft het aantal bezoekers de verwachtingen overtroffen. Het hostel is sinds de opening elk weekend volgeboekt. Over de gemiddelde bedbezetting is de manager minder spraakzaam. "Dat is een verboden onderwerp, geen enkele hotelier spreekt zich daarover uit. Ik wil wel zeggen dat 65 procent in de hotelsector de minimumeis is, en daar komen we ruim bovenuit."

Een volgeboekt weekend betekent dat er in het hostel bijna 1500 bedden gevuld zijn. De kamers zijn eenvoudig ingericht, maar zouden niet misstaan in een tweesterrenhotel. In de meeste kamers staan twee bedden, soms aangevuld met een stapelbed voor gezinnen. Hostels staan allang niet meer gelijk aan drukke slaapzalen, maar voor wie op zoek is naar die vorm van gezelligheid, is een zaal delen met zeven onbekenden nog altijd een optie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden