Hoop op Australisch succes

MELBOURNE - Lleyton Hewitt en Alicia Molik hebben het Australische publiek hoop gegeven op succes op hun 'eigen' Grand Slam-tennistoernooi. Als eerste Australiërs sinds 1988 plaatste het tweetal zich voor de kwartfinales van de Australian Open in Melbourne.

De overwinningen van Hewitt en Molik kwamen niet eenvoudig tot stand. Hewitt vocht zich in vijf sets langs het Spaanse talent Rafael Nadal: 7-5, 3-6, 1-6, 7-6 en 6-2. Molik boekte het grootste succes uit haar loopbaan door voor het eerst de Amerikaanse Venus Williams te verslaan: 7-5 en 7-6.

Hewitt droomt al jaren van een Grand Slamzege voor eigen publiek. De Australiër bracht Wimbledon en de US Open op zijn naam, maar een triomf in Melbourne leek een obsessie te worden voor de vechtjas uit Adelaide. In acht eerdere pogingen kwam hij nooit verder dan ronde vier.

Nadal dwong zijn opponent tot het uiterste, maar gesteund door het chauvinistische publiek gaf Hewitt ook na een 2-1-achterstand in sets en een heupblessure niet op. Voortdurend pepte hij zichzelf op met zijn inmiddels bekende kreet 'come on'.

,,Zelfs als mijn been er af was gevallen, was ik doorgaan'', sprak Hewitt na afloop. ,,Ik heb geprobeerd zo min mogelijk aan mijn lichaam te denken. Ik weigerde op te geven. Het is ongelooflijk hoeveel wedstrijden ik inmiddels in mijn loopbaan heb gewonnen door meer dan 100 procent te geven.''

In de vierde set bracht de pas 18-jarige Nadal Hewitt aan het wankelen, maar de Spanjaard liet zijn vijf jaar oudere opponent in de tiebreak ontsnappen. In de beslissende doorgang had hij de kracht niet meer en moest zich wegens kramp laten behandelen. Na drie uur en 53 minuten moest Nadal zich gewonnen geven.

,,Het is jammer zo'n partij te verliezen, maar ik ben blij dat ik op hetzelfde niveau heb kunnen tennissen als de nummer drie van de wereld. Als ik zo doorga, kan ik mooie dingen gaan doen dit jaar.''

Voor Alicia Molik kon 2005 niet beter beginnen. Met haar eerste kwartfinale op een Grand Slamtoernooi bekroonde ze haar uitstekende start met een ongeslagen serie bij de Hopman Cup en de toernooizege in Sydney. Na de triomf van Hewitt bracht ze het Australische publiek opnieuw in extase door de mokerslagen van Venus Williams te weerstaan.

,,Ik zag het slot van de wedstrijd van Hewitt en dat heeft mij absoluut inspiratie gegeven. Ik ben erg blij met mijn niveau. Ik denk niet dat ik veel beter kan spelen dan dit'', concludeerde ze. Molik ontmoet in de strijd om een plaats in de halve eindstrijd nummer een van de wereld Lindsay Davenport. Hewitt treft de als negende geplaatste Argentijn David Nalbandian.

In tegenstelling tot de glorieuze dag voor Australië kwam er onverwacht een einde aan de Russsische overmacht. De vrouwen zegevierden vorig jaar op Roland Garros, Wimbledon en de US Open. Door afwezigheid van een groot aantal toppers, onder wie Henin, Clijsters en Capriati, leek de weg naar de vierde Grand Slamzege op rij open.

Het onverslaanbaar geachte vrouwenbolwerk uit het oosten van Europa raakte echter onverwacht twee speelsters kwijt. Roland Garros-winnares Anastasia Miskina verloor verrassend van de Française Nathalie Dechy (6-4 en 6-2). De als zesde geplaatste Elena Dementieva strandde tegen de Patty Schnyder, de Zwitserse bedwingster van Michaëlla Krajicek: 7-6, 6-7 en 2-6.

Andrej Davidenko hield de Russische eer in Melbourne nog enigszins hoog. Hij plaatste zich ten koste van de als twaalfde geplaatste Argentijn Guillermo Canas voor de kwartfinales. Davidenko speelt om een plaats in de halve eindstrijd tegen Andy Roddick. De Amerikaan, een van de favorieten voor de eindzege, sloeg zich met 6-3, 7-6 en 6-1 eenvoudig langs de Duitser Philipp Kohlschreiber.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden