'Hoogstens valt de stroom even uit'

Het is nergens voor nodig om eten en water te hamsteren. Het ergste wat volgens millenniumminister Van Boxtel (D66) kan gebeuren is dat de stroom een paar uur uitvalt. ,,Hoewel ook dat uiterst onwaarschijnlijk is. Als dat toch gebeurt, trek dan een trui aan. In dat geval heb je aan een fles bronwater trouwens bar weinig.'

Van Boxtel neemt afstand van de kritiek van internet-ondernemer Maurice de Hond die vindt dat de overheid een oproep tot hamsteren had moeten doen, omdat er geen honderd procent zekerheid is dat vannacht alles goed gaat.

,,Mensen die zich prettig voelen als zij extra bronwater en een zaklamp in huis hebben, die moeten daar vooral voor zorgen. Dat kunnen we niet verbieden. Maar dat is wat anders dan dat de overheid burgers moet oproepen om van alles in huis te halen. Dat is niet nodig.'

,,We hebben een commissie onder leiding van oud-minister Alders een zwartste scenario laten maken, waarin werkelijk alles fout gaat wat maar fout kan gaan. Dan blijkt dat het ergste is dat de stroom voor maximaal acht uur kan uitvallen. Deze uitkomst hebben we door een onafhankelijke groep laten dubbelchecken.'

Mocht er toch iets fout gaan, dan staan volgens Van Boxtel tijdens de nacht hulptroepen klaar. ,,Politie en brandweer treden aan in hun sterkste bezetting. Als laatste zekerheid hebben we nog het leger achter de hand. Alle ziekenhuizen hebben een noodgenerator. De gezondheidszorg is goed doorgelicht op een millenniumbug, daar zal alles het doen.'

De vraag of hij opstapt wanneer op 1 januari onverhoopt toch vitale onderdelen plat gaan, vindt Van Boxtel hoogst hypothetisch. ,,Ik zeg niet: bij het geringste millenniumprobleem ben ik weg. Dat hangt af van de situatie. Als blijkt dat ik als coördinerend bewindspersoon flinke steken heb laten vallen, dan is het een andere zaak. Maar ik heb mijn collega's vaak diep in de ogen gekeken met de vraag of zij hun zaakjes wel op orde hadden. Daarbij heeft de Kamer, het millennium was nooit een politiek issue, het hele proces gesanctioneerd. De Kamer heeft me anderhalf jaar lang op een kritische en prettige manier op de huid gezeten.'

Daarom leeft Van Boxtel (D66), minister grote-stedenbeleid en integratiebeleid, maar in het kabinet ook coördinator voor de aanpak van het millenniumprobleem, ontspannen naar het uur U toe. ,,Het zal mij niet verbazen als we de millenniumwisseling zonder kleerscheuren doorkomen. Maar het houdt toch ook wel iets spannends wanneer even na middernacht de zaken, die we gecheckt en dubbelgecheckt hebben, ook inderdaad kloppen. Na 1 januari hebben we trouwens nog een doorloop. Op 3 januari, wanneer het economische leven weer op gang komt, moet blijken hoe het bedrijfsleven het ervan af heeft gebracht.'

Van Boxtel weet nog goed wanneer hij voor het eerst het woord millenniumprobleem hoorde. ,,Ik zat nog in de Kamer toen collega Verkerk van de ouderenpartij dit probleem in mondelinge vragen aan de orde stelde. Volgens mij was dat in '96. We zaten Verkerk wat glazig aan te kijken, zo van: waar hééft die man het over. Iedereen was echter snel overtuigd van de noodzaak dit probleem aan te pakken.'

Zijn voorganger en partijgenoot Kohnstamm werd toen voor het probleem verantwoordelijk gemaakt. Anderhalf jaar geleden nam Van Boxtel de fakkel over. ,,Niemand in de regering heeft een moment het probleem onderschat. Premier Kok steunde me elke keer bij het aanspreken van collega's die hun ministeries millenniumproof moesten maken. Het was zonder meer een urgente kwestie.'

Het moeilijkste vond Van Boxtel om de druk op de ketel te houden toen alles bijna onder controle was. ,,Zodra het eind in zicht komt, merk je meteen een verslapping in de uitvoering van alle plannen. Je moet dan heel voorzichtig zijn in je woordkeus. Iedereen geruststellen, maar vooral ook tot het laatste moment streng blijven. Een tijdje terug waren er nog gemeenten met een noodplan dat we onder de maat vonden en die hebben we daarop aangesproken. Ook tegen sommige waterschappen hebben we moeten zeggen: trek dat andere been bij, anders moeten we maatregelen nemen.'

De nacht zelf brengt Van Boxtel door in familiekring. Overdag gaat hij naar Schiphol waar de KLM onlangs een nieuwe computer heeft geïnstalleerd met een elektronische wereldkaart aan de muur waarop alle vliegvelden zijn aangegeven en waarop je alle ontwikkelingen kunt volgen. ,,Ik ga kijken hoe in Autralië en Indonesië de jaarwisseling verloopt. Daarna ga ik nog bij het Millennium Crisis Centrum langs en ik hoop in de loop van de avond bij de familie te zijn.'

Van Boxtel schaart zich inmiddels bij die mensen die het woord millennium niet meer kunnen horen. Toch is hij laaiend enthousiast over de James Bond-film die hij onlangs heeft gezien. ,,De film begint met een shot van het Millennium Dome in Londen. Dat bouwwerk heb ik als eerste buitenlander van binnen mogen zien en het is leuk om dat weer terug te zien. De film eindigt vervolgens in een heel goede millenniumgrap.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden