Honkballers winnen nu overtuigend van Israël

Koninkrijksteam | In de tweede ronde van de World Baseball Classic moest het Nederlands team winnen van Israël om vroegtijdige uitschakeling te voorkomen. Dat lukte. Morgenochtend wacht Cuba.

Voor niets minder dan goud vlogen de Nederlandse honkballers naar Azië, waar ze in Zuid-Korea (eerste ronde) en Japan (tweede ronde) meedoen aan de World Baseball Classic (WBC). Maar om niet vroegtijdig uitgeschakeld te worden, moest Nederland gisteren wel winnen van Israël, het land waar het vorige week in de eerste ronde nog met 4-2 van had verloren. Gisteren maakten de Nederlandse honkballers duidelijk over veel veerkracht te beschikken. Israël werd nu wel verslagen en ook nog eens met grote cijfers (12-2). Morgenochtend vroeg speelt Nederland nog tegen Cuba, dat eerder verloor van Israël.


Het Nederlands Koninkrijksteam, de officiële naam van het Nederlandse honkbalteam, moest zich naast het verlies van Israël ook nog eens herstellen van de nederlaag tegen Japan. Zondag verloren de honkballers in Tokio met 8-6 van een van de gastlanden van de WBC. Daar waren maar liefst elf innings voor nodig.


Dat Nederland in de eerste wedstrijd van de tweede ronde uiteindelijk toch verloor van de Aziaten was geen schande. Japan is een sterk honkballand, geldt als een van de favorieten voor de eindzege van het toernooi en won de eerste twee edities van de WBC (2006 en 2009).


Dat Nederland niet van slag was door de late nederlaag tegen Japan bleek gisteren wel uit de eerste innings tegen Israël. Al na drie innings stond het Nederlands Koninkrijksteam met 6-0 voor. Een inning later kwamen daar nog eens vier punten bij, ondermeer doordat Didi Gregorius een homerun sloeg, terwijl er twee man op de honken stonden.


In de gelijkmakende inning sloeg Israël een homerun, waardoor het 10-1 stond. Het was het enige punt dat startend werper Jair Jurrjens tegen kreeg. Maar Jurrjens moest worden vervangen, omdat de regels van de WBC dat voorschrijven. Om werpers zo vroeg in het honkbalseizoen niet te overbelasten mogen ze in de tweede ronde niet meer dan tachtig ballen per wedstrijd gooien.


Jurrjens' vervanger Juan Carlos Sulbaran moest direct een punt en drie honkslagen toestaan. Met een stand van 10-2 had Nederland nog een flinke marge, maar om die ook te behouden greep bondscoach Hensley Meulens in. Hij verving Sulbaram door Jim Ploeger en doordat Nederland in de achtste inning nog twee punten erbij maakte, was het verschil weer tien. Israël scoorde in de gelijkmakende inning niet meer en dus bleef de marge tien punten. Dat betekende dat de laatste inning niet meer hoefde te worden gespeeld.


De strenge regels voor pitchers leggen de zwakte van Nederland bloot. Meulens heeft met Jurickson Profar, Xander Bogaerts, Didi Gregorius, Jonathan Schoop en Andrelton Simmons de beschikking over spelers die actief zijn in de Major League Baseball (MLB), de Amerikaanse honkbalcompetitie. Maar geen van die spelers is werper.


In de voorselectie van het Nederlands Koninkrijksteam zat wel een pitcher uit de MLB: Kenley Jansen, maar de speler van de Los Angeles Dodgers - aan het begin van dit jaar tekende hij daar een nieuw vijfjarig contract, wat hem in totaal tachtig miljoen dollar op gaat leveren - wilde niet zo ver reizen voorafgaand aan het seizoen.


De mogelijkheid werd opengehouden dat Jansen alsnog bij de Nederlandse selectie aansluit als het team de halve finale bereikt. Dat zou betekenen dat hij niet naar Azië hoeft te vliegen, aangezien vanaf dat moment het toernooi in het stadion van zijn club worden gehouden. "Ik wil het kampioenschap winnen met de Dodgers. Dat is het belangrijkste", zei hij een week geleden tegen de Los Angeles Daily News. "Maar als ze (Nederland, red.) de halve finale halen, waarom niet? Ik weet het nu nog niet, want ik wil ook klaar zijn voor het nieuwe seizoen."


Ook al lijkt het niet heel realistisch, Jansen gooide de deur dus niet helemaal dicht. Bondscoach Meulens zal blijven hopen, want met Jansen zou Nederland er een extra MLB-ster bij hebben. Juist op een positie waar dat zo hard nodig is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden