Honkballers niet terug naar school

ATLANTA (ANP) - Na het 12-2 verlies in de openingswedstrijd was Nederland voor de Amerikaanse honkballiefhebbers het lachertje van Atlanta. “Gaan maar terug naar school”, schamperden een paar fanatiekelingen tijdens het mislukte duel met de Japanners.

Twee dagen later konden dezelfde critici hun ogen niet geloven. “Holland is great”, riepen ze vol bewondering na de spetterende beginfase van Oranje in de wedstrijd tegen Australië (16-6, acht innings). “Het lijken wel profs!” Het team van Jan-Dick Leurs verbaasde in het Atlanta Fulton County Stadium niet alleen het publiek en de tegenstander. Ook de spelers konden hun eigen slagkracht nauwelijks geloven. Na twee geweldige innings leidde het ontketende team al met 10-0, mede dank zij een zoevende homerun van Kemp, goed voor drie punten.

“Dit heb ik nog nooit meegemaakt, zeker niet in een topwedstrijd”, sprak aanvoerder Erik de Bruin een tikje ontroerd. “Alles lukte, alles viel goed. De ballen vliegen in dit stadion als een gek. Niet te geloven gewoon. Nu begrijp ik waarom ze het veld van de Atlanta Braves de lanceerbaan noemen. Het aantal homeruns is hier buitengewoon hoog.” Opvallend genoeg was de voorbereiding op de cruciale tweede wedstrijd - bij een nederlaag zou een plaats in de kruisfinales nauwelijks nog haalbaar zijn - allerminst ideaal geweest. “Om zes uur ging de wekker, om zeven uur vertrokken we naar het veld en om half acht kwamen we in een leeg stadion aan”, somde De Bruin meewarig lachend op. “Wat doe ik hier in godsnaam, dacht ik op dat moment. We zaten allemaal vol met adrenaline, maar moesten onze energie nog ruim twee uur vasthouden. Die explosie in de openingsfase is misschien daarvan een gevolg geweest. Een andere verklaring heb ik er gewoon niet voor.”

Leurs was na afloop zo trots als een pauw op zijn jongens, die na de blamerende ouverture enkele uren diep in de put zaten. “We hebben de Amerikaanse honkbalwereld laten zien dat we in Europa wel degelijk een beetje kunnen ballen”, glunderde hij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden