Honkballers naar halve finales WBC

De Nederlandse honkballers hebben zich geplaatst voor de finaleronde van de World Baseball Classic. De ploeg van bondscoach Hensley Meulens boekte gisteren in de Tokyo Dome een noodzakelijke en indrukwekkende zege van 14-1 op Cuba en wist zich enkele uren later verzekerd van de tweede plaats in de poule door de overwinning (8-3) van groepswinnaar Japan op Israël.


Vier jaar geleden bereikte het koninkrijksteam voor het eerst de halve finales op de WBC, waarin de Dominicaanse Republiek te sterk was. De 'Final Four' van het mondiale toptoernooi begint maandag in Los Angeles.


Oranje was de tweede ronde van de WBC zondag begonnen met een nederlaag tegen Japan in een marathonpartij van liefst elf innings (6-8). Revanche volgde een dag later met ruime winst op Israël (12-2) en de ploeg rekende gisteren, mede dankzij vier homeruns, genadeloos af met Cuba.


Het team van Meulens schoot tegen Cuba uit de startblokken. Wladimir Balentien ramde de bal al in de eerste inning over het hek, met twee man op de honken. Na een klap van Andrelton Simmons kon Kalian Sams, die als linksvelder mocht beginnen, het vierde punt binnenlopen in de tweede inning.


Balentien sloeg in de derde inning opnieuw een homerun, gevolgd door Yurendell de Caster. Die laatste nam Shawn Zarraga mee over de thuisplaat (7-0). Een inning later kwamen daar vijf punten bij. Ondertussen stond Diegomar Markwell, de startende werper bij Oranje, soeverein te gooien op de heuvel. Sams knalde de bal in de zevende inning met een ferme tik ook nog een keer het veld uit en bij 14-1 was de ongelijke strijd beslecht.


Bondscoach Meulens meldde na de wedstrijd dat hij in de finaleronde kan beschikken over Kenley Jansen. De topwerper speelt in de Major League voor Los Angeles Dodgers en geldt als een van de beste 'closers'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden