Honkballers moeten het doen met complimenten

De Nederlandse honkballers hebben definitief een plaats tussen de wereldtop veroverd. Een echte beloning bleef echter uit.

Oranje eindigde tijdens de wereldtitelstrijd in Taiwan, net als twee jaar geleden in eigen land, als vierde. Zowel het duel in de halve finale tegen de latere wereldkampioen Verenigde Staten als de strijd om brons tegen Japan eindigde in een nederlaag met 5-0.

De formatie van Robert Eenhoorn maakte in Taiwan indruk met overwinningen op 25-voudig wereldkampioen Cuba, Zuid-Korea en het gastland. De slag- en veerkracht van Oranje werd daarbij geroemd. In de duels waar het echt om de prijzen ging, een medaille, bleef juist die kracht achterwege.

Nederland kwam zaterdag tegen de Amerikanen, die later Cuba in de finale versloegen met 6-3, nog wel in scoringspositie, maar gisteren in de afsluiting tegen Japan was daar in het geheel geen sprake meer van. „Als je niet scoort, kun je ook niet winnen”, realiseerde zich bondscoach Robert Eenhoorn zich na afloop.

Eenhoorn heeft de laatste jaren een voortreffelijk collectief bijeengebracht. De vierde plaats op het WK in eigen land was twee jaar geleden een historische prestatie, nu had Eenhoorn na een sterke afsluitende reeks tijdens de groepswedstrijden toch op iets meer gehoopt.

De verdediging hield zowel tegen de Amerikanen als tegen de Japanners lang stand, maar aanvallend werd het hoge niveau van de laatste groepswedstrijden tegen Zuid-Korea en Cuba alsmede het duel in de kwartfinale tegen gastland Taiwan niet gehaald.

Nederland hield tegen de Amerikanen en de Japanners wel lang stand. Startende werper David Bergman incasseerde in de halve eindstrijd tegen de Verenigde Staten in de eerste inning direct een punt, maar bleef daarna fier overeind. Pas in achtste inning namen de Amerikanen definitief afstand met vier punten. Nederland had goede scoringskansen in de vierde inning met alle honken bezet, maar een dubbelspel aan Amerikaanse kant voorkwam erger.

„Dat was onze grootste kans om toe te slaan”, wist Eenhoorn naderhand. „Na die vier punten in de achtste inning van de Amerikanen wist iedereen dat het doek gevallen was. We zijn er dichtbij geweest”, sprak Eenhoorn over de mogelijke finale en medaille.

Gisterochtend moest zijn ploeg al weer vroeg aantreden voor het duel om brons. Oranje leek de klap van de geflatteerde nederlaag op zaterdag nog niet geheel te boven. Leon Boyd hield echter de Japanse slagploeg lange tijd onder controle. De pitcher van Neptunus stond tot diep in de zesde inning op de heuvel. In die inning sloegen de Aziaten, twee jaar geleden in Nederland nog vijfde op de WK, toe met twee punten. In de achtste inning maakten ze het duel af door nog drie keer te scoren.

Nederland kwam in het slotduel tot slechts twee honkslagen. Dat lag voor het merendeel aan de jonge werper Tadashi Settsu. De pas 18-jarige Japanner, die twee dagen eerder ook al op de heuvel had gestaan, wierp een voortreffelijke wedstrijd. Raily Legito testte hem in de eerste inning met een honkslag, daarna lukte het Nederland pas in de achtste inning weer een honkslag te produceren. Settsu schakelde na Legito 20 van de 21 slagmensen uit. Zeven van hen verdwenen met drieslag van het veld.

Voor Nederland resteerden twee individuele prijzen (Hainley Statia en Sidney de Jong) en de gedachte dat er volgend jaar op de Olympische Spelen in Peking opnieuw medailles liggen te wachten.

Het goud ging onverwacht naar de Verenigde Staten, dat Cuba van de tiende wereldtitel op rij en de 26ste in totaal afhield. De ploeg van manager Davey Johnson, in 2003 en 2004 nog assistent van Robert Eenhoorn, won de finale met 6-3.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden