NieuwsHonkbal

Honkbal lijkt slechts bijzaak op het World Port Tournament in Rotterdam

Bondscoach Evert-Jan ’t Hoen. Beeld Robert Bos

Kansloos zijn de Nederlandse honkballers zaterdag als ze het in Rotterdam opnemen tegen de Verenigde Staten. Tijdens het tweede duel dat Nederland speelt op het World Port Tournament (WPT) – de eerste wedstrijd won Nederland vrijdag nipt van Japan – is Amerika met 0-5 veel te sterk. 

Het resultaat tegen de VS verrast niet enorm, aangezien Amerika met een aantal spelers met ervaring in de Major League Baseball (MLB) naar Nederland is gekomen en de Nederlandse selectie slechts uit spelers uit de hoofdklasse bestaat.

De nederlaag van het Nederlands team lijkt het publiek in Rotterdam niet te deren. De bijna drieduizend honkbalfans keuvelen in het uitverkochte Neptunus Familiestadion wat met elkaar en lopen af en aan naar kraampjes met eten en fan-artikelen die net naast het stadion staan. Honkbal lijkt slechts bijzaak op dit oefentoernooi, waar gezelligheid en vermaak centraal lijken te staan.

De sfeer eromheen

Dat het gezellig is op de tribune ziet ook bondscoach Evert-Jan ’t Hoen. De voormalig coach van Neptunus, dat in dit stadion hoofdklasse speelt, kent deze plek als geen ander. “Ik vind het fantastisch”, zegt hij over de sfeer tijdens het WPT. “De mensen zitten heel ontspannen. Er is altijd wel iets te doen en ze genieten hier echt.”

Dat is ook de bedoeling van de organisatie van het World Port Tournament. Natuurlijk draait het tijdens het toernooi – dat tot zondag duurt – om honkbal, maar de sfeer eromheen is ook belangrijk.

Olympische Spelen

Toch weegt voor ’t Hoen het sportieve aspect zwaarder tijdens dit oefentoernooi. Het Nederlands team doet in september mee aan het Europees kampioenschap en de beste vijf Europese landen plaatsen zich voor het olympisch kwalificatietoernooi, dat eveneens in september in Italië wordt gespeeld.

Aan dat kwalificatietoernooi doet ook Zuid-Afrika mee en alleen het land dat daarin als eerste eindigt plaatst zich voor de Spelen. “Het WPT is voor ons een voorbereiding op plaatsing voor de Olympische Spelen”, zegt ’t Hoen. “Iedereen die hier nu in onze selectie speelt, wil natuurlijk naar het EK, het olympisch kwalificatietoernooi en uiteindelijk de Spelen.”

Amerikaanse competitie

Toch zal dat niet voor iedereen weggelegd zijn. ’t Hoen kon voor het WPT bijna alleen maar spelers selecteren die actief zijn in de Nederlandse hoofdklasse. Spelers die in het buitenland spelen, bijvoorbeeld de profcompetities van de Verenigde Staten, zijn nog niet vrijgegeven door hun clubs.

Over twee maanden, op het EK, zijn de spelers uit de Amerikaanse minor leagues er wel bij, verwacht de bondscoach. Dat betekent dat er spelers uit de hoofdklasse af moeten vallen en daarom wil elke speler zich tijdens het WPT bewijzen. ’t Hoen: “Ze weten dat de lat hoog ligt. Sommige tegenstanders op dit toernooi zijn beter dan landen op het EK, dus dit is een goede graadmeter.”

Kwaliteitsimpuls

Die lat zou nog hoger kunnen liggen als ’t Hoen in zijn selectie ook plek zou kunnen maken voor de zeven Nederlanders die uitkomen in de Major League. Spelers als Kenley Jansen, Xander Bogaerts en Andrelton Simmons zouden het Nederlands team een aardige kwaliteitsimpuls kunnen geven, maar zover gaat het tijdens het olympische voortraject in ieder geval niet komen. Daarvoor zijn de belangen van de clubs in de MLB te groot. Op de Spelen van volgend jaar zou het nog kunnen dat die MLB’ers er wel bij zijn. Maar ’t Hoen schat die kans niet groot in.

“De MLB heeft zich er nog niet over uitgelaten, maar er worden 160 wedstrijden in 180 dagen gespeeld. Gezien de hoeveelheid geld die ermee is gemoeid, denk ik niet dat de MLB een week wordt stilgezet voor de Olympische Spelen.

“Zeer zonde, maar misschien is het in 2028 mogelijk (honkbal is in 2024 geen olympische sport, red.). Dan zijn de Spelen in Los Angeles, wellicht dat de MLB dan een weekje stil komt te liggen.”

Lees ook:

De betere, geestelijk sterkere versie van Rick van den Hurk durft weer aan de Major League te denken

Rick van den Hurk (33) is de beste werper van Nederland. De Brabander speelt in Japan voor landskampioen Fukuoka SoftBank Hawks. Hij aast op een terugkeer naar het honkbalwalhalla Amerika.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden