Hongerstaking werkt, soms

Voor asielzoeker kan individuele actie effectiever zijn

Hoe langer de gedetineerde asielzoekers hun hongerstaking volhouden, hoe nerveuzer de autoriteiten worden. Daarover zijn Loes van Willigen, van de Johannes Wier Stichting voor mensenrechten en gezondheidszorg, en Ruud Bosgraaf van Amnesty International Nederland, het eens. "Het is dé manier om hun situatie onder de aandacht te brengen. Zo lokken ze een reactie uit van de politiek en hopen op media-aandacht", zegt Bosgraaf.

Aan aandacht hebben de asielzoekers in Rotterdam geen gebrek. Volgens Van Willigen zou hun hongerstaking effect kunnen hebben. Ze verwijst naar de migranten die in de jaren negentig in hongerstaking gingen. Ze hadden lange tijd wit gewerkt in Nederland maar kregen geen verblijfsvergunning. "Dankzij hun hongerstaking in 1998 in de Haagse Agneskerk veranderde dit. Er werd een burgemeesterscomité opgericht dat de staatssecretaris van Justitie zou adviseren over 'schrijnende gevallen'. Zo kwamen de meesten alsnog aan een verblijfsvergunning."

Een ander voorbeeld: de gevangenen van Guantanamo Bay brachten hun erbarmelijke omstandigheden opnieuw op de agenda met behulp van een hongerstaking. Bosgraaf: "Obama was in 2008 van plan de gevangenis te sluiten maar kwam zijn belofte niet na. De kwestie verdween uit beeld, maar kwam begin dit jaar door de hongerstaking weer onder de aandacht."

Toch kunnen hongerstakingen in groepsverband ook averechts werken. Met de commotie die ze veroorzaken worden beleidsmakers gedwongen en public beslissingen te nemen. "Bij asielzoekers zijn individuele stakingen soms effectiever. Er valt dan ineens achter de schermen wel wat te regelen. Kijk maar naar de asielzoeker uit Kameroen die plotseling groen licht kreeg nadat hij zijn dorststaking afkondigde."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden