hongersnood in Jemen

Waarschijnlijk gaat hij het niet redden, de zesjarige Salem Abdullah Mushabih, ook al wil zijn moeder niets liever. De twee zijn gefotografeerd in het Thawra-ziekenhuis in de stad Hodaida aan de Rode Zee. Salem is na een lange periode van ondervoeding zelfs te slap om zijn speciale voedingsrijke biscuitjes te eten.

Een stil drama voltrekt zich in Jemen, waar alweer anderhalf jaar een burgeroorlog woedt. De helft van de kinderen onder de vijf heeft volgens de VN een groeistoornis. Het aantal kleuters met ledematen als stokjes neemt rap toe. EHBO-afdelingen zitten vol kindjes aan een infuus. De helft van de 28 miljoen inwoners heeft honger.

En de vooruitzichten zijn beroerd. In het armste land van het Arabische schiereiland vechten Houthi's (gesteund door Iran) tegen de regering (gesteund door een coalitie onder leiding van Saudi-Arabië). De Houthi's hebben grote delen van het land veroverd. Net als in Syrië gaan de bombardementen en gevechten door, terwijl partijen zich steeds verder ingraven.

Onlangs bepleitte de VN-commissaris voor de mensenrechten de partijdige Jemenitische onderzoekscommissie, die waakt over hoe de strijdende partijen omgaan met de mensenrechten, te vervangen door een onafhankelijke VN-commissie. Maar daaraan hebben de strijdende partijen geen behoefte.

De laatste partijdige zet is dat de regering de zo goed als lege Centrale Bank vanuit de door Houthi's ingenomen hoofdstad Sanaa naar de zuidelijke haven Aden wil verplaatsen. Voedselhandelaren klagen dat zij de nieuw benoemde bankdirecteur niet vertrouwen.

Jemen importeert 90 procent van zijn voedsel. Dat wordt moeizamer door bevroren tegoeden op Jemenitische banken, een stop op westerse kredieten, gebrek aan dollars en bankgaranties. Ook komt met de verhuizing het betalen van salarissen van een miljoen ambtenaren in de hoofdstad in gevaar. Een ander obstakel is dat Saudi-Arabië toegang van voedselschepen tot de havens blokkeert. Er zouden negen schepen met zaken als tarwe en suiker onderweg zijn naar Hodaida en Salif. Leveringen vanaf eind deze maand worden nu uiterst onzeker.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden