Hongerige zeeschildpad doorkruist oceanen

(Novum/Ap) - Amerikaanse zeeonderzoekers hebben een vrouwelijke lederschildpad, een met uitsterven bedreigde diersoort, gevolgd op haar fouragetocht over de Grote Oceaan. Het dier, dat met een satellietzendertje was uitgerust, begon haar reis in 2003 op het strand van Jamursbamedi, in de Indonesische provincie Papoea, waar ze eieren had gelegd. Na 647 dagen en twintigduizend kilometer raakten de batterijen van de zender op bij Hawaii. Op haar tocht was de schildpad tot aan de noordelijke Amerikaanse staat Oregon gekomen.

Lederschildpadden, die tot 2,75 meter lang kunnen worden, zwemmen al honderd miljoen jaar in de oceanen rond. Maar omdat er op zee steeds meer industriële visvangst wordt bedreven, komen veel lederschildpadden als bijvangst in de netten terecht. Er loeren nog tal van andere gevaren. Zo komen veel lederschildpadden om doordat ze in zee drijvend plastic inslikken. De lederschildpad is de meeste bedreigde schildpadsoort en biologen verwachten dat zei over dertig jaar uitsterven als er niets gebeurt.

De wonderbaarlijke tocht van de vrouwtjesschildpad werd vorige maand in het blad Chelonian (Zeeschildpad-) Conservation and Biology beschreven door Scott Benson en Peter Dutton, onderzoekers van de National Marine Fisheries Service, de Amerikaanse dienst die toeziet op het behoud van de zeefauna. Hun onderzoek laat zie dat het leefgebied van de lederschildpad zich uitstrekt van de Zuid-Chinese Zee tot de Japanse Zee en het noorden van de Grote Oceaan.

Schildpadexpert Peter Pritchard van het Chelonian Research Institute in Florida is niet verbaasd te horen welke enorme afstanden de lederschildpad aflegt. "Ze worden alleen beperkt door de geografie van de wereld", zegt hij. "Het zijn meesters van de oceaan."

Benson zei dat er in de Grote Oceaan nog maar zo'n vijfduizend vrouwtjesexemplaren van de lederschildpad over zijn. De mannetjes zijn moeilijk te tellen omdat ze nooit aan land komen. Om de soort te kunnen beschermen moet men meer te weten komen over hun routes en bestemmingen, zei hij. "Je kunt de stranden beschermen waar ze eieren leggen, maar daar heb je niets aan als je ze niet in het water kunt beschermen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden