Honderden vermisten na vergaan van schip

Overladen boot met vluchtelingen kapseist bij Lampedusa

Tussen de 150 en 250 vluchtelingen worden vermist, nadat hun boot gisternacht is gekapseisd. Het overladen schip, afkomstig uit Libië, sloeg veertig kilometer uit de kust van het Italiaanse eiland Lampedusa om in zwaar weer. Reddingswerkers hadden gisteravond 47 overlevenden, onder wie een hoogzwangere vrouw, uit het water gehaald. Ook hadden ze tot dat moment zeker vijftien lichamen geborgen. De Italiaanse visser Francesco Rifiorito (47) kon drie drenkelingen redden.

"Ik was 's nachts aan het vissen, zo'n 36 mijl ten zuiden van Lampedusa, toen ik rond een uur of half drie een alarmbericht kreeg van de kustwacht dat een schip schipbreuk had geleden. Ik was dichtbij. De golven waren hoog, het was windkracht 4 à 5 en erg donker. Toen we aankwamen was de boot al gezonken. Het was een hel. Ik heb de lichten van mijn boot over het water laten schijnen, maar zag niemand. Ik hoorde wel geschreeuw, en vond uiteindelijk drie mensen die alsmaar water binnenkregen. Die heb ik aan boord gehaald. Het was een vreselijk gezicht, met al die drijvende lijken."

De kustwacht wist nog 43 mensen uit het water te halen. Rifiorito voelde zich erg machteloos: "Het was te moeilijk om veel te doen met die wind. Het is de eerste keer sinds ik visser ben, na al die jaren op zee, dat ik doden en levenden samen in het water zag." Volgens de Italiaanse kustwacht had de boot 200 mensen aan boord, maar de Internationale Organisatie voor Migratie IOM, die ook functionarissen in Lampedusa heeft, denkt dat er 300 opvarenden waren, uit Somalië, Nigeria, Ivoorkust, Tsjaad, Soedan en Bangladesh. De kustwacht zoekt met helikopters en boten naar overlevenden, maar slecht weer bemoeilijkt die operatie.

Dit jaar hebben zeker 20.000 migranten de overtocht naar Lampedusa gewaagd. Ze betalen rond de duizend euro voor een plek op overvolle scheepjes. Door de ineenstorting van het Tunesische regime en de gevechten in Libië ontbreekt in die landen effectieve grenscontrole. Maandag meldden de Verenigde Naties dat twee boten met samen 400 migranten werden vermist; onduidelijk is of het rampschip daartoe behoorde.

De Italiaanse premier Berlusconi, die vorige week het eiland bezocht, heeft een veerdienst ingesteld om de migranten op te halen, maar dat heeft het probleem verplaatst naar andere regio's in Italië. Frankrijk heeft tal van migranten die de Italiaans-Franse grens probeerden over te komen teruggestuurd. De Fransen verdenken de Italianen ervan hen expres te laten ontsnappen. Dinsdag heeft de Italiaanse minister van binnenlandse zaken Roberto Maroni een verdrag met de Tunesische regering gesloten, dat voorziet in nauwere coördinatie van politiediensten van beide landen en gedwongen terugkeer. Italië heeft Tunesië daarvoor 250 miljoen euro hulp toegezegd.

Berlusconi was maandag naar Tunesië getogen om de interim-regering over de streep te trekken. Hij heeft volgens minister van buitenlandse zaken Franco Frattini onder meer aangeboden om microkrediet te verstrekken aan jonge Tunesiërs "om kleine ambachtelijke commerciele activiteiten te ontwikkelen, die de zware druk van werkloosheid, nu 30 procent, kunnen verlichten.", Dit helpt volgens hem de Tunesische economie, die een flinke knauw kreeg door de revolutie. Die kost het land volgens Frattini 4 à 5 miljard.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden