Honderd missers, maar toch weer naar kwartfinales

Djokovic plaatst zich ondanks hoge foutenlast tegen Simon voor 27ste keer op rij bij laatste acht van grandslam

Voor Novak Djokovic is het bereiken van de kwartfinales op de Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en Flushing Meadows niet meer dan een routineklus. In Melbourne haalde hij voor de 27ste keer op rij de laatste acht van een grandslam. Zonder slag of stoot ging dat gisteren niet. Gilles Simon dwong Djokovic in de Rod Laver Arena tot het uiterste.

Een blik in de statistieken leert dat Djokovic in de voorgaande 26 grandslams altijd vrij simpel door de vierde ronde kwam. Negentien keer won hij in drie sets, vier keer in vier sets. Slechts drie keer moest Djokovic een vijfsetter spelen om tot de kwartfinales door te dringen. In 2012 in Parijs tegen Andreas Seppi, een jaar later in Melbourne tegen Stanislas Wawrinka en vorig jaar in Londen tegen Kevin Anderson.

Simon voegde zich gisteren bij dat drietal en dat was enigszins onverwacht. De 31-jarige in Nice geboren en in het Zwitserse Neuchatel woonachtige tennisser had in de aanloop naar de Australian Open geen partij gewonnen. En de nummer vijftien van de wereld verloor de laatste negen onderlinge duels met Djokovic. In Melbourne steeg hij boven zichzelf uit, maar niet hoog genoeg om voor een stunt te zorgen.

Na 4 uur en 32 minuten pakte Djokovic de winst: 6-3 6-7 (1) 6-4 4-6 en 6-3. In het praatje op de baan met oud-speler Jim Courier erkende hij dat hij tegen zijn komende opponent, de Japanner Kei Nishikori, minder fouten moet maken. "Stop dan met die dropshots", riep iemand uit het publiek. Waarop Djokovic antwoordde: "Ik zeg het niet graag, maar je hebt helemaal gelijk."

Djokovic zocht zijn toevlucht tot het dropshot omdat Simon hem in de lange en intense rally's vaak de baas was. De Serviër kreeg geen grip op de precieze slagen van achter de baseline van Simon, wiens backhand door een computer bestuurd leek. Goed bedacht dus de dropshots van Djokovic, maar slecht uitgevoerd. De korte ballen eindigden of in het net of stuiterden zo hoog op dat de Fransman er wel raad mee wist.

Maar niet alleen door de mislukte dropshots liep de foutenlast van Djokovic tot ongekende hoogte op. De nummer een van de wereld kon ook niet altijd vertrouwen op zijn andere, anders zo solide, slagen. Hij sloeg maar liefst honderd (!) onnodige fouten, ongekend veel en niet alleen voor een speler van zijn status. In zijn drie voorgaande partijen in Melbourne produceerde Djokovic in totaal 78 missers.

"Als ik naar mijn niveau kijk, is het een partij om snel te vergeten", zei de titelverdediger in Australië. "Ik ben zelfs nog nooit in de buurt geweest van honderd fouten." Met de dropshots wilde Djokovic de punten kort houden, omdat de meeste langere slagenwisselingen door Simon werden gewonnen. "Het leek alsof mijn hersens waren bevroren", gaf hij als verklaring voor zijn matige optreden.

In tegenstelling tot Simon weet Nishikori hoe het is om zijn komende tegenstander in een grandslamtoernooi te verslaan. In 2014 vierde de Japanner in de halve finales op de US Open een zoete triomf op Djokovic. "De druk vanuit Japan zal groot zijn", lachte Djokovic, doelend op de Japanse kledingsponsor bij wie beide spelers onder contract staan. "Maar ik mag tegen hem niet zoveel fouten maken. Want dan kom ik wellicht niet zo goed weg."

undefined

Schrik om Nigel Sears

Het gaat weer beter met Nigel Sears, de coach van Ana Ivanovic en schoonvader van Andy Murray. Hij heeft het ziekenhuis in Melbourne verlaten en heeft toestemming gekregen terug te vliegen naar Engeland. Sears (58) zakte zaterdag ineen tijdens de partij van Ivanovic en Madison Keys. Murray speelde op dat moment op een andere baan tegen Joao Sousa. Na die partij haastte de Schot zich naar het ziekenhuis. Na een cardiologisch onderzoek werd Sears ontslagen. Sears is de vader van Murrays vrouw Kim, die volgende maand hun eerste baby verwacht. Mocht het kind zich eerder aandienen, dan verlaat Murray per direct de Australian Open.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden