Hollandse taaiheid en veerkracht

Twee Nederlanders in de topzeven van de Tour: een zeldzame prestatie. Maar de taaiheid die Robert Gesink en Bauke Mollema aan de dag legden, was noodgedwongen: aan hun ploegen hadden zij te weinig steun.

Bauke Mollema, constant

Hij moest realistisch zijn, oordeelde Bauke Mollema op Alpe d'Huez over zijn zevende plaats in de Ronde van Frankrijk. De mannen boven hem in het algemeen klassement waren 'gewoon beter'. Meer zat er na drie weken zwoegen tegen de berghellingen en de elementen niet in voor de 28-jarige Groninger.

Algemeen manager Luca Guercilena van het Amerikaanse Trek beaamde terugkijkend dat zijn kopman er alles had uitgehaald. Mollema kende zijn inzinkingen in de bergen. Donderdag dacht hij nog aan afstappen. De dagen erna reed hij weer van voren mee, als kampioen tandenbijten. Helaas voor hem is daaraan geen trui verbonden.

Zijn ijzersterke wil leverde hem wel voor de derde keer een plek op bij de beste tien coureurs. In 2013 werd hij zesde, vorig jaar eindigde hij als tiende. Er zijn weinig Nederlandse klassementsrenners zo constant gebleken de voorbije jaren als Mollema.

Voor Trek betekent de gesjeesde student bovenal zekerheid, nu het einde van de carrières van de Schleck-broers Fränk en Andy snel nadert. Maar met garanties win je zelden prijzen. De vraag die Mollema en Guercilena zich moeten stellen, is of hun ambities wel parallel lopen. Laatbloeier Mollema is pas 28. Niemand weet waar zijn plafond ligt. De voorbije weken werd pijnlijk duidelijk dat de renner weinig steun genoot van zijn ploeggenoten. Mollema stond er in de Pyreneeën en Alpen veel en vaak alleen voor. De wil was er wel, maar de uitvoering strandde bij gebrek aan kwaliteit. Dat mag met name Guercilena zich aanrekenen.

Trek hinkt te veel op twee gedachten: de klassiekers met Fabian Cancellara en de grote rondes met Mollema. De ploeg is voor beide doelen onvoldoende geëquipeerd. Als de ploeginvulling voor de volgende Tour ter sprake komt, doet Mollema er goed aan met zijn vuist op tafel te slaan.

SPORT 12|13 Meer over de Tour

Robert Gesink, herboren

Zou Robert Gesink de belofte nog een keer gaan inlossen na zijn vierde plek in 2010? De laatste jaren verdrongen privéproblemen die vraag naar de achtergrond. Het leek ook allemaal irrelevant, bekende hij vlak voor deze Tour de France. De jaren na zijn eerste succes werden getekend door valpartijen, botbreuken, hartklachten, een vader die jong overleed en een partner die problemen kende tijdens haar zwangerschap.

Achter die opeenstapeling van ongeluk zette hij gisteren in Parijs een dikke punt. "Dit is erg top, al besef ik dat nog niet helemaal", glunderde Gesink over zijn zesde plek en het gegeven dat hij uit Frankrijk terugkeert als beste Nederlander.

Met regelmaat viel het woord 'herboren' deze dagen. De ploegleiders van LottoNL-Jumbo bezigen het, de fans en ook de pers. De 29-jarige Achterhoeker was minder uitgesproken over zijn zogenaamde wederopstanding. "Ik ben nog steeds dezelfde Robert Gesink".

Gesink was ook de positieve uitzondering bij de Nederlandse ploeg deze Tour de France. Samen met Steven Kruijswijk, die Gesink bijstond op de momenten dat zijn kopman leek te bezwijken op de Alpencols. Voor het overige reed LottoNL-Jumbo een fletse ronde. De renners haalden hooguit de pers als er weer eens werd gevallen of de ploegleiding zich opwond over het gebrek aan initiatief.

Zo verweet Nico Verhoeven vorige week zijn renners een labbekakkerige instelling en noemde hij het onbegrijpelijk dat iedere ploeg was vertegenwoordigd in de kopgroepen die dagelijks hun geluk beproefden, behalve de zijne. Verhoeven vergat gemakshalve dat zijn renners het hele wielerseizoen tot dusver afwerken als een verplicht nummer. In alle denkbare klassementen bungelt LottoNL sinds het voorjaar onderaan. De Tour van Gesink wordt opgevoerd als teamprestatie, maar daarmee doet de ploegleiding te weinig recht aan Gesinks taaiheid.

Beste Nederlandse resultaat sinds 1989

Met een zesde plaats voor Robert Gesink en een zevende plaats voor Bauke Mollema heeft Nederland voor het tweede achtereenvolgende jaar twee renners in de top-10 van het eindklassement van de Tour de France. Gesink en Mollema zorgden samen voor het beste Nederlandse resultaat in dat klassement sinds 1989: toen werd Gert-Jan Theunisse vierde en Steven Rooks zevende.

De volgende Nederlanders haalden sinds 1989 de top-10:

1989: Gert-Jan Theunisse (4de) en Steven Rooks (7de)

1990: Erik Breukink (3de)

1992: Erik Breukink (7de)

1998: Michael Boogerd (5de)

2001: Michael Boogerd (9de)*

2010: Robert Gesink (4de)**

2013: Bauke Mollema (6de)

2014: Laurens ten Dam (9de) en Bauke Mollema (10de)

2015: Robert Gesink (6de) en Bauke Mollema (7de)

* Boogerd was aanvankelijk 10de maar schoof een plaats op na de diskwalificatie van Armstrong.

** Gesink eindigde als zesde maar steeg door de diskwalificaties van Contador en Mentsjov.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden