Holden streeft Longo ook op WK voorbij

Wie aan de kust met moeite de oceaanstormen trotseert, vraagt zich af hoe vijftien kilometer landinwaarts wielrenners overeind kunnen blijven. De dichte bossen rond Plouay bieden echter een zodanige beschutting dat het WK-feest van de honderdjarige internationale wielrenunie geen gevaar lijkt te lopen.

De deelnemers aan de tijdrit voor vrouwen lieten gisteren zonder schroom dichte achterwielen monteren en arriveerden ongeschonden in het kleine Franse plattelandsdorpje. De meesten werden zelfs niet getroffen door de slagregens die het leven in Bretagne momenteel verre van aangenaam maken.

Het gaat dezer dagen om de mondiale titels. Maar in zekere zin wordt nog geen twee weken na de Olympische Spelen, in Plouay gestreden om troostprijzen. Bij de mannen blijven vele grootheden weg; bij de vrouwen was gisteren de erfenis van Leontien van Moorsel de inzet. De drievoudig olympisch kampioene zag geen heil meer in een avontuur dat haar op de tijdrit de derde wereldtitel op rij had kunnen opleveren.

Eigenlijk had ook de Amerikaanse Mari Holden, de nummer twee van de Spelen, geen puf meer in de reis naar Frankrijk. Het was Jeannie Longo, bijna 42 jaar al, die haar vriendin uiteindelijk overhaalde toch te komen. En verspeelde daardoor in eigen land prompt de kans op een vierde wereldtitel op haar specialiteit. In Sydney bleef Holden haar de baas, gisteren streefde de vrouw uit Colorado Springs haar oude voorbeeld ook voorbij.

,,Met mijn zilveren medaille in Sydney had ik mijn doel al bereikt'', aldus Holden. ,,Ik was erg moe en niet zeker meer van mijn vorm. Ik ben hier toch naar toe gekomen omdat ik bang was later spijt te krijgen als ik het niet had geprobeerd.''

Voor Nederland kwam slechts Mariëlle van Scheppingen aan de start. Zij mocht debuteren omdat Van Moorsel afzegde, en deed dat met een tiende plaats niet onverdienstelijk. De vriendin van Gianni Romme komt uit de schaatswereld en besloot bij gebrek aan progressie pas zes jaar geleden serieus te gaan wielrennen. Dit seizoen werd ze lid van de nationale wielerselectie.

,,Dit jaar heb ik voor het eerst echt voor de topsport geleefd. Veel weg voor wedstrijden en trainingen, dat is heel wat anders dan nationaal rijden.'' De tijdrit biedt Van Scheppingen de mogelijkheid zich te onderscheiden. ,,Ik kan hard rijden, maar ik kan het in een eindsprint niet afmaken. Binnen de ploeg ben ik een van de werkers, daar krijg ik veel waardering voor. Maar hier een plaats bij de eerste tien, dat is een beloning voor een jaar investeren.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden