Hogenkamp werd vaak over het hoofd gezien

Nederlandse plaatst zich tijdens debuut op Wimbledon voor tweede ronde

Twee Nederlandse tennisfans kijken over het muurtje bij baan 19 naar Richel Hogenkamp. De nummer 123 van de wereld heeft zojuist haar eerste wedstrijd in het hoofdtoernooi van Wimbledon gewonnen. Een doorbraak, maar dat is de gemiddelde Nederlandse sportliefhebber waarschijnlijk ontgaan.

Deze twee toeschouwers zaten tijdens de wedstrijd van de Doetinchemse bij Lleyton Hewitt. De kampioen van 2002, die na dit jaar met pensioen gaat, speelde gisteren zijn laatste wedstrijd op het gras van de All England Club. Hij verloor in de eerste ronde van de Fin Jarkko Nieminen (zie kader).

De trainer van Hogenkamp, Kees Oostrom, geeft de supporters groot gelijk. "9-11 in de vijfde set hé", zegt hij vol bewondering tegen de fans, die bekenden van hem zijn.

Hogenkamp wordt vaker over het hoofd gezien. Dat is soms zuur, geeft ze toe. De speelster is al een tijdje de nummer twee van Nederland, achter Kiki Bertens. Maar daar wordt ze in het Nederlandse Fed Cupteam niet voor beloond.

Begin dit jaar verkoos Davis Cupcaptain Paul Haarhuis Arantxa Rus boven Hogenkamp voor het duel met Slowakije, terwijl Rus op dit moment veel lager staat op de wereldranglijst. Dat deed pijn.

De 23-jarige speelster had zich even daarvoor op de Australian Open voor het eerst door het kwalificatietoernooi heen geknokt. In de eerste ronde verloor ze vervolgens van de Tsjechische wereldtopper Petra Kvitova. Door goede resultaten kwam de Nederlandse eindelijk in de buurt van de mondiale tophonderd.

Daar had Hogenkamp toch wel een beloning - in de vorm van speeltijd voor haar vaderland - voor verwacht. Op het grastoernooi in Rosmalen, eerder deze maand, werd ze weer gepasseerd. Daar kreeg Michaëlla Krajicek een wildcard, terwijl zij een paar honderd plaatsen lager staat op de wereldranglijst en de laatste jaren weinig tot niets heeft gepresteerd in het enkelspel.

"Het is kennelijk interessant om een naam als Krajicek in het speelschema te hebben", aldus Hogenkamp, die behoorlijk pissig was op toernooidirecteur Marcel Hunze. "Ik werk het hele jaar keihard aan mijn enkelspel, en dan gaat die wildcard naar iemand die zich op het dubbelspel richt."

Dan maar laten zien dat je erbij hoort op de baan, verzucht Hogenkamp. Tijdens haar debuut op Wimbledon greep ze gisteren haar kans tegen de iets hoger geklasseerde Chinese speelster Qiang Wang, een makkelijke loting. Zakelijk versloeg ze de nummer 110 van de wereld in twee sets met 6-4 6-4. Tegenwoordig laat ze zich niet meer gek maken van de zenuwen.

Als zeventienjarige stond Hogenkamp al een keer op baan 19, toen ze in het juniorentoernooi speelde. Toen verlamde dat podium haar volledig. Stukje bij beetje werkte ze aan haar zelfvertrouwen op de baan.

Ze is een laatbloeier. Eentje die niet de wapens heeft voor een snelle opmars naar de top op jonge leeftijd. Zij moet het hebben van jaren ploeteren. Op haar 23ste bijt Hogenkamp zich in haar tegenstanders vast tot ze zich gewonnen geven.

"Ik heb geen spel waarmee ik, als ik een goede week heb, ineens iedereen van de baan blaas en een WTA-toernooi win. Ik moet het hebben van hard werken."

In de volgende ronde wacht Maria Sjarapova. Hogenkamp schiet in de lach op de vraag wat de tactiek tegen de Russische nummer vier van de wereld wordt. "Ik hoop dat ik het een beetje kan bijbenen."

Richel Hogenkamp houdt aan haar plek in de tweede ronde in ieder geval 47.000 pond (bijna 66.000 euro over. Dat is meer dan ze dit hele jaar bij elkaar heeft verdiend.

Vorige week moest de nummer twee van Nederland nog op zoek naar tenniskleding. Ze heeft geen vaste kledingsponsor en kon wel wat outfits gebruiken met alle wedstrijden in het vooruitzicht. Snel kocht ze ergens twee witte rokjes en een paar shirts van Nike.

Hogenkamp verwacht dat ze na haar wedstrijd tegen Sjarapova eindelijk wordt teruggebeld door het merk Under Armour, waar ze af en toe wat kleding van krijgt. Die hadden geen wit Wimbledonpakket voor haar klaarliggen. De persoon die dit soort zaken voor haar regelt kreeg het Amerikaanse kledingmerk al een tijdje niet te pakken. Als Hogenkamp op een grote baan tegen een grote kampioene speelt, moet men haar toch een keer gaan herkennen.

Lleyton Hewitt gaat strijdend ten onder

11-9 in de vijfde set, na vier uur tennissen. Hoe had Lleyton Hewitt anders afscheid kunnen nemen op Wimbledon? De Wimbledonwinnaar had natuurlijk langer willen schitteren op het toernooi waar hij in 2002 zijn tweede grandslamtitel won. Dit jaar wilde de Australiër er nog één keer voor gaan, voordat hij volgend jaar op de Australian Open een punt zet achter zijn loopbaan. Hij wilde een laatste keer laten zien dat hij (34 jaar) het echt nog in zich heeft. Dat hij nog niet uitgevochten is. Hewitt staat door slechte resultaten niet meer in de mondiale tophonderd en had een wildcard nodig om het toernooi in te komen. Die gaf de toernooidirectie hem graag. Verwacht van hem geen saaie wedstrijden. Zijn spel is na vele blessures niet meer van deze tijd, maar hij blijft knokken tot het laatste punt.

Met zijn vaste schare fans - de Australische fanclub Fanatics - op de tribune begon Hewitt aan zijn laatste wedstrijd op het heilige gras. Tegenover het net de Fin Jarkko Nieminen. Snikheet was het. Breaks over en weer. En het duurde maar, tot grote vreugde van het publiek dat in de loop der jaren van de eigenwijze Hewitt is gaan houden. Voor Nieminen werd eveneens geklapt. Net als Hewitt zet hij ook op 34-jarige leeftijd een punt achter zijn loopbaan.

De generatiegenoten trakteerden hun fans op een spektakelstuk dat pas na vijf sets met 3-6 6-3 4-6 6-0 11-9 eindigde.

Een afscheid in stijl van de vechtjas die zich nooit gewonnen gaf tot het laatste punt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden