Hoge leider Al-Shabaab geeft zich over

Hersi zoekt mogelijk bescherming tegen wraak

Een hoge leider van de islamistische terreurgroep Al-Shabaab heeft zich dit weekeinde overgegeven aan de Somalische politie. Zakariya Ahmed Ismail Hersi moet in gevangenschap een encyclopedische bron van informatie vormen, want hij was hoofd van de inlichtingendienst van Al-Shabaab. Hij weet dus hoe de hazen er lopen.

De Verenigde Staten waren al jaren naar Hersi op zoek. In 2012 zetten ze een prijs van 3 miljoen dollar op zijn hoofd. Hij stond op een lijst van gezochte personen waar nog zes andere Al-Shabaab-leiders op prijkten. Samen waren ze goed voor 33 miljoen dollar. Waarschijnlijk wordt het geld in dit geval niet uitgekeerd, omdat Hersi uit eigen beweging naar de autoriteiten is gestapt.

Het overlopen van Hersi is de tweede gevoelige klap voor Al-Shabaab in korte tijd. In september overleed de hoofdleider van de groep, Ahmed Abdi Godane, door een Amerikaanse drone-aanval. Kort voor zijn dood had deze man zijn organisatie op bloedige wijze gezuiverd van rivalen. Mogelijk was Hersi daarbij uit de gratie gevallen.

Dit laatste betekent wellicht dat Hersi al maanden niet meer actief was voor de club, en dat hij met zijn overgave vooral bescherming tegen wraakacties zoekt. Persbureau Reuters citeerde zelfs enkele rebellen die zeiden dat Hersi al twee jaar bij de club weg was.

Al-Shabaab, gelieerd aan Al-Qaida, wil het bewind in Somalië - dat door het Westen wordt gesteund - omverwerpen en vervolgens een sharia-staat uitroepen. Tussen 2007 en 2011 had Al-Shabaab nog grote delen van de hoofdstad Mogadishu in handen, maar de groep werd verjaagd door Afrikaanse vredestroepen. Dit jaar verloor ze opnieuw een paar belangrijke steden.

Ondanks de verliezen is Al-Shabaab nog niet verslagen. In Zuid- en Midden-Somalië heerst het nog altijd over grote delen van het platteland. Het heeft zich gespecialiseerd in snelle aanvallen in Somalië en buurland Kenia. Bij zulke acties zijn de afgelopen anderhalf jaar honderden mensen omgekomen.

Met Kerst vormden vredestroepen van de Afrikaanse Unie nog het doelwit. Bij een aanslag op hun hoofdkwartier in Mogadishu stierven drie militairen en een burger. Na deze aanslag stuurden de strijders van Al-Shabaab een bericht rond waarin ze de dreigementen aan hun tegenstanders kracht bijzetten: "Ga er maar van uit dat u nog meer van ons zult horen".

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden