Hofs en Castelen willen afsluiten met titel

ESTARREJA (ANP) - Twee Feyenoorders stonden donderdag aan de basis van de voor Jong Oranje historische zege op Jong Frankrijk in de halve finale van het Europees kampioenschap. Nicky Hofs scoorde twee keer en ontving na afloop de trofee voor beste speler van de wedstrijd.

Romeo Castelen toonde voor het eerst zijn oude vorm en was moeilijk af te stoppen door de Franse defensie.

Hofs en Castelen spelen niet alleen bij dezelfde club, voor beiden is zondag de finale tegen Oekraïne de laatste wedstrijd in het shirt van Jong Oranje. Volgend jaar zomer, wanneer in Nederland het volgende EK onder 21 is, zijn ze de leeftijdsgrens gepasseerd.

Tijdperk

Het zou voor hen fantastisch zijn om het tijdperk bij Jong Oranje zondag af te sluiten met een Europese titel. Die uitspraak zou de 23-jarige Romeo Castelen drie weken geleden vermoedelijk nog niet hebben gedaan. De oud-speler van ADO Den Haag rekende op een uitnodiging van Marco van Basten voor het wereldkampioenschap in Duitsland, maar die kwam tot zijn grote teleurstelling niet. "Romeo had het goede gevoel weer helemaal terug", oordeelde bondscoach Foppe de Haan direct na het duel met Frankrijk.

Ook Castelen vond dat hij zich donderdag voor het eerst weer onderscheidde. "Al speel ik altijd wel redelijk in Jong Oranje.

Dat het tegen Frankrijk zo goed ging, had ook te maken met de rest van het elftal. Positioneel stonden we heel goed. In voorgaande duels was het verschil tussen de linies te groot. Voorin konden we nu gemakkelijker onze gang gaan."

Vrije rol

Ook Hofs kende een ongelukkig begin van het toernooi. Tegen Oekraïne en Denemarken speelde hij matig. "Ik ben blij dat de trainer me tegen Italië liet staan", aldus de 23-jarige middenvelder. De Haan wisselde Hofs wel van positie. Omdat het vleugelspel bij Jong Oranje tegenviel, gaf de bondscoach Hofs een vrije rol aan de rechterbuitenkant. "Dat pakt goed uit. Op die plek kan ik hard werken voor het team, al speel ik liever vanaf het middenveld. Een voordeel is wel dat ik nu meer in scoringspositie kom."

Tegen Frankrijk brak Hofs de score al na zes minuten open. In de tweede helft van de verlenging was hij opnieuw trefzeker. "Ik vond het tweede doelpunt de mooiste", aldus Hofs. "Omdat het de beslissende was. De ontlading was enorm. Ik was uitgeput, maar na dat doelpunt kon ik nog wel een sprintje trekken."

Ook Castelen zat stuk. "Ik ben lichamelijk nog niet helemaal in orde", zei hij vrijdag. "Het duurt nog wel even voordat ik weer op krachten ben. Ik sliep ook pas laat. Dat heb ik meestal na wedstrijden."

Hoofdrol

Hofs eiste in de verlenging niet alleen een hoofdrol op wegens het doelpunt, hij was ook betrokken bij het opstootje rond Stijn Schaars. Toen Julien Faubert een overtreding maakte op de aanvoerder van Jong Oranje, was Hofs er als een van de eersten bij om de Spaanse scheidsrechter Alberto Undiano er op te wijzen dat hij Faubert een tweede gele kaart moest geven.

Tot onvrede van de mensen op de Franse reservebank. "Ik had zeker geen vrienden bij de Fransen", aldus Hofs lachend. "Zij waren de hele wedstrijd al onsportief. De trainer stak zelfs nog zijn middelvinger op naar Schaars."

Vertrouwen

De finale ziet zowel Hofs als Castelen met vertrouwen tegemoet. "Als je van Italië en Frankrijk kunt winnen, moet je Oekraïne ook kunnen verslaan. De eerste wedstrijd op dit toernooi verloren we van Oekraïne door persoonlijke fouten. We deden niets voor ze onder", vindt Hofs.

Hij zag nog wel één nadeel aan zijn twee doelpunten. "Ik heb inmiddels een beetje heimwee. De laatste dagen houd ik nog wel vol." Castelen: "Oekraïne is geen slechte ploeg, maar ook zeker geen wereldelftal. Hoe we de finale winnen, maakt niet uit."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden