Hof oordeelt over wapenhandelaar Kouwenhoven

(Novum) - Het gerechtshof in Den Haag oordeelt maandag of het de Nederlandse zakenman Guus Kouwenhoven schuldig acht aan het medeplegen van oorlogsmisdrijven in Liberia en Guinee rond de eeuwwisseling. Het Openbaar Ministerie heeft hem ook illegale wapenhandel- en smokkel in Liberia van 1999 tot en met 2003 ten laste gelegd.

Het Openbaar Ministerie eiste in februari twintig jaar cel geëist en een boete van 450 duizend euro tegen Kouwenhoven. De officieren van justitie schetsten tijdens de zitting een beeld van een man die over lijken ging om zijn inkomsten in Liberia veilig te stellen. Met miljoenen dollars en door nauw samen te werken met oud-president Charles Taylor zou de 65-jarige Kouwenhoven een crimineel regime in stand hebben gehouden waarin hij zichzelf wilde verrijken.

De rechtbank veroordeelde de zakenman in juni 2006 tot acht jaar cel., maar achtte oorlogsmisdrijven niet bewezen. Justitie en Kouwenhoven gingen beiden in beroep tegen het vonnis: Kouwenhoven tegen de acht jaar cel voor wapenhandel, het OM tegen de vrijspraak voor het medeplegen van oorlogsmisdaden. De zakenman ontkent niet alleen iedere betrokkenheid, hij heeft meermalen verklaard nooit van de gruweldaden van het regime-Taylor op de hoogte te zijn geweest.

Kouwenhoven, die in Liberia bekendstond als mister Gus of kortweg Gus, zou het regime van Taylor van wapens, munitie en miljoenen dollars hebben voorzien. Het motief zou zijn geweest dat de kapgebieden moesten worden beschermd van de rebellen, om zo zijn houtkapbedrijven draaiende te houden. Volgens Kouwenhoven betrof het geld vooruitbetaalde belasting. Het OM zegt dat de daden van Kouwenhoven ervoor hebben gezorgd dat het leger de als bewezen verklaarde oorlogsmisdaden heeft kunnen plegen. Soms zou hij militairen persoonlijk wapens in handen hebben geduwd.

Taylor staat momenteel terecht voor het Speciale Hof voor Sierra Leone, eveneens in Den Haag, voor het begaan van oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid. Dit proces werd begin dit jaar hervat, nadat het proces een halfjaar had stilgelegen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden