'Hoe ver nog?' De gps vertelt je precies wanneer je aankomt.

Nauwkeurig, handig tijdens het wandelen om de auto terug te vinden, zuinig in energieverbruik (batterijen) en ideaal formaat. De gps-modellen van Garmin krijgen over het algemeen een zeer positief onthaal bij gebruikers van het draadloze navigatiesysteem. De speeltjes van de Amerikaanse firma zorgen voor veel plezier en voldoening, al zijn er ook negatieve geluiden. Sommige apparaten zouden slecht tegen regen kunnen, ontvangst in het bos geeft problemen, bij fietsen over hobbels raakt het contact zoek en er zijn altijd gebruikers die de nieuwe techniek intrigerend vinden maar toch ook de ouderwetse papieren kaart missen.

Toch is de opkomst van het Global Position System niet te stuiten. Het navigatiesysteem dat je met hulp van satellieten die in een vaste baan om de aarde cirkelen, in staat stelt om overal ter wereld precies je positie te bepalen, krijgt steeds nieuwe toepassingen. Dat merken Paul van Ginneke en Hein Voortman van Garmin Nederland, een divisie van Sailtron bv, dagelijks. De fabrikant die zij vertegenwoordigen is marktleider in outdoor op het gebied van handheld ontvangers en heeft tientallen apparaten in het pakket waarvan een aantal specifiek geschikt is voor wandelaars en fietsers. Vooral onder wandelaars ontwikkelt de interesse zich explosief, zegt Voortman “Mensen schaffen een gps aan en gaan op pad. De waypoints van hun route komen op internet en iedereen kan de wandeling nalopen.“

De gps is in een paar jaar tijd zoveel gebruiksvriendelijker geworden met geavanceerde schermpjes en routelijnen die allang het predikaat 'broodkruimelspoor' zijn ontstegen. De apparaten worden steeds lichter en vrolijker en de mogelijkheden zijn haast niet meer bij te houden. “Het standaard kaartmateriaal was gebaseerd op een wegenkaart“, zeggen de Garmin-medewerkers. “Daar stond van de route die je volgde niet veel meer aangegeven dan een stippellijn. Dat had iets avontuurlijks. Je zag alleen een pijl. Straks stop je een kaart met topografische gegevens in je gps en je ziet ook de omgeving. Wil je onderweg ergens langs, een meertje of een brug of zo, dan zie je dat op je display. Het is in feite een gps met een topografische atlas geworden.“

Hoe meer toeters en bellen, des te duurder de gps. Paul van Ginneke: “Wie alleen maar wandelt om het wandelen, kan volstaan met een simpel apparaat. Als je een tracklog (een wandeling) kunt inladen in je gps, dan kun je die al nalopen. Zo'n apparaat hoeft niet meer dan 140 te kosten. Wij zullen het niet snel adviseren, omdat het zo'n simpel ding is. Want voor je het weet, baal je dat je er niet méér mee kan. Vanaf 175 wordt het echt interessant.“

Bij Garmin praten ze dan over de Geko 201 -'vijf knopjes erop en het weegt niks'. Voortman noemt het een basismodel. Klein maar dapper en fel in kleur: je raakt 'm nooit kwijt. Je kunt er routes in opslaan, de gps geeft je positie door en je kunt de coördinaten inlezen van een papieren kaart. De tekst op het scherm is in het Nederlands en je kunt de gps op het net en de computer aansluiten. Bovendien zitten er een paar buitensportspelletjes op.

Zoals zoveel gps-ontvangers kan de Geko allerlei informatie berekenen. In welke richting beweeg je je? Hoe hard loop je? Hoe laat denk je aan te komen? En als je langzamer gaat lopen, hoe laat wordt het dan? “Dat is een heel handige optie“, zegt Voortman. “Bijvoorbeeld als je de laatste skilift nog wilt halen of de laatste bus. Het is een vraag die altijd gesteld wordt: hoe ver nog?“

Voor veel mensen zijn die opties nog niet genoeg. Als een van de nieuwere snufjes brengt Garmin in samenwerking met de Topografische Dienst in Emmen een topografische kaart van Nederland op de markt (1 : 50000 en 1 : 10000 voor stedelijke gebieden). Naar verwacht is het programma in maart al te koop. De geheugenkaart heeft degrootte van een postzegeltje. “Daar heb je heel Nederland mee geladen“, zegt Van Ginneke. “Voor veel gps'en is het bestand te groot, maar méér loop je toch niet op een dag.“

De fietsersmarkt is op dit moment het aandachtsveld van Garmin. Van Ginneke: “In die kringen leeft de gps nog niet echt. Er zijn nu twee modelletjes voor fietsers ontwikkeld. Aantrekkelijk voor de sportieve fietser zijn de 205 en 305, zonder en met hartslagmeter. In zo'n ding zit je 'virtuele partner, die bijhoudt wat je de vorige keer hebt gereden.“ Kost dat? Voortman: “Voor de eenvoudigste tel je 295 euro neer.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden