Hoe Ryanair zwichtte voor het doembeeld van de gestrande reiziger

Beeld AFP

Het is een kerstsprookje dat haast te mooi is om waar te zijn: Ryanair-topman Michael O’Leary, vakbondenhater pur sang, die welwillend om tafel gaat met diezelfde vakbonden.

Het laat zien hoe effectief het voor piloten kan zijn om te dreigen met een staking. Zelfs Ryanair, de luchtvaartmaatschappij die zich erop liet voorstaan zich niets van vakbonden aan te trekken, is op de knieën gedwongen.

Nu was er wel veel voor nodig voordat het zover kwam. Onvrede over de arbeidsomstandigheden en zzp-constructies bij Ryanair is er al langer, maar tijdens de crisis moest je als beginnend piloot al lang blij zijn dat je überhaupt kon vliegen. Het aanbod was gewoonweg veel groter dan de vraag naar piloten.

Concurrentie

Inmiddels is dat anders. De luchtvaart groeit, de concurrentie is hard en dus hebben piloten weer iets te kiezen. En dat brak  Ryanair de afgelopen maanden op. Zo vertrokken er 140 piloten naar concurrent Norwegian. Hoe krap de luchtvaartmaatschappij in haar personeel zat, bleek toen er fouten werden gemaakt met het plannen van de vakanties van de piloten. 

Duizenden vluchten moesten geannuleerd worden. En hoewel Ryanair altijd bleef ontkennen dat er sprake was van een tekort, kwam het luchtvaartconcern piloten tegemoet door betere arbeidsvoorwaarden voor te stellen.

Dit momentum konden Ryanairpiloten en vakbonden niet aan zich voorbij laten gaan. De afgelopen weken kondigde pilotenvakbonden in diverse landen stakingen aan in de weken voor kerst. Het beeld van de gestrande reiziger die niet op tijd thuis is voor de kerst deed O’Leary zwichten, waarmee zijn grootste, zakelijke nachtmerrie werkelijkheid wordt: vakbonden die bij zijn bedrijf een voet tussen de deur hebben. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden