Hoe lang komen toppers nog naar de Eneco Tour?

Etappekoers door de Benelux verliest mogelijk World Tour-status, blijkt uit gelekte documenten

TERNEUZEN - Tom Boonen typeerde deze jubileumeditie van de Eneco Tour abusievelijk als 'hard labeur'. De grootste meerdaagse koers in de Lage Landen, gisteren aan zijn tiende aflevering begonnen, is veel meer dan stevig werken. De winnaar, zo staat nu al vast, zal het in de zware etappes van veel meer moeten hebben dan de woorden van Boonen doen vermoeden. Zonder klimmersbenen en een feilloos gevoel voor de klok, hoef je eigenlijk niet aan de eindzege te denken.

En het moet een coureur zijn die goed uit de voeten kan tijdens het voorjaar. Het parcours is opgehangen aan een aantal klassiekers. De etappe van vrijdag is een kleine Ronde van Vlaanderen. Zaterdag rijdt het peloton een soort Luik-Bastenaken-Luik. En de finale een dag later heeft veel weg van de Amstel Gold Race. Dan hebben de renners al een tijdrit op donderdag door Breda achter de rug, een eerste serieuze graadmeter.

Aan de eindzege hoeft Boonen zeker niet te denken. Hij loerde gisteren in de eerste etappe in Terneuzen op de ritzege. "Efkens uitpakken", noemde Boonen zijn missie op het vlakke. De openingsetappe werd overigens gewonnen door de Italiaan Andrea Guardini.

Boonens werk bestaat er vooral uit zijn ploegmaat en de winnaar van vorig jaar Zdenek Stybar aan een nieuwe titel helpen. Dat is het lot van een gewezen wereldkampioen die in de Ardennen niet met de besten mee omhoog zal kunnen.

Dat zal ook die andere wereldkampioen Fabian Cancellara niet lukken. De Zwitser heeft dan ook een eigen agenda: de wereldtitel tijdrijden volgend maand in Ponferrada, Spanje. Zijn laatste mondiale hoofdprijs dateert van 2010. Daar wil hij, op Nederlands-Belgische fundamenten rustend, straks een vijfde aan toevoegen.

Stybar zal het ook zonder beide wielersterren lastig krijgen komende dagen. Met name de Nederlandse ploegen zijn erop gebrand het eigen publiek te vermaken. Tom Dumoulin (23) werd in 2013 tweede. Het betekende de doorbraak van de jonge Limburger als ronderenner. "Na vorig jaar ben ik zeker een van de kanshebbers. Ik sta hier aan de start met intentie om te winnen. Of het lukt is een tweede."

Dumoulin verspeelde een jaar geleden de eindwinst op de loodzware Redoute bij gebrek aan ploegsteun. Giant-Shimano was geëquipeerd voor de sprint met Marcel Kittel, niet voor de heuvels. Ditmaal krijgt Dumoulin van de ploegleiding, wakker geschud door het fiasco, sterke coureurs mee als Simon Geschke en Brian Bulgac.

En dan is er nog Bauke Mollema, de nummer tien van de Tour de France. De Groninger vertoont zich zelden in eigen land, maar kon de roep om zijn naam niet langer negeren. Het wordt zijn eerste Eneco Tour. En meteen zijn laatste in dienst van Belkin. Mollema vertrekt aan het eind van het seizoen naar het Amerikaanse Trek. Hij geniet deze week nog even de steun van een sterke ploeg waar Lars Boom en Sep Vanmarcke met gemak als vervangende kopmannen kunnen worden bestempeld.

De Eneco Tour, stelt de organisatie zelfgenoegzaam vast, is een wedstrijd geworden waarin "zelfs een klassiek renner aanspraak kan maken op de eindzege. Dat maakt onze rittenkoers misschien wel uniek".

Daarin heeft de Belgische koersdirecteur Rob Discart wellicht gelijk. Of de UCI er zo naar kijkt is maar de vraag. De internationale wielerunie ontvouwde een paar maanden geleden een rigoureuze nieuwe opzet voor de internationale wielerkalender. Minder wedstrijden, opgedeeld in twee divisies. Volgens uitgelekte documenten verliest de enige grote koers in de Benelux zijn huidige World Tour-status. De direct gevolgen voor het deelnemersveld laten zich raden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden