Onderzoekers troffen cannabisresten aan in een stoof, die in een 2500 jaar oud graf is gevonden.

Hoe kwam de mens ooit op het idee om te gaan blowen? Daar weten de Chinezen meer van

Onderzoekers troffen cannabisresten aan in een stoof, die in een 2500 jaar oud graf is gevonden. Beeld -

Al 2500 jaar geleden rookten mensen in het huidige West-China cannabis. Volgens onderzoekers hoorde dat bij een begrafenisritueel. 

Hennep komt oorspronkelijk uit Oost-Azië. Daar werd de plant al in de oudheid gekweekt. Men gebruikte de zaden en vezels om er oliën uit te winnen of kleding en touw van te maken. Waar en wanneer werd ontdekt dat je er ook high van kan worden? 

Het enige concrete antwoord op die vraag kwam lange tijd van de Griekse historicus Herodotus. Die beschreef in de vijfde eeuw voor Christus hoe de Skythen, een Indo-Europees ruitervolk, hennepzaden rookten in een kleine tent. ‘Ze schreeuwen het uit van vreugde in dit dampbad.’

Pamir-gebergte

Een team van Chinese en Duitse archeologen beweert nu te hebben achterhaald waar dit gebruik is ontstaan. In het Pamir-gebergte, in het westen van China, hebben ze enkele graven ontdekt, 2500 jaar oud, waarin niet alleen menselijke resten lagen, maar ook houten stoven met zwartgeblakerde stenen. Een chemische analyse van de as toonde aan dat er hennep, oftewel cannabis was verbrand.

Sterker nog, de cannabis had een hoge concentratie THC, de psychedelische stof van de plant. Hoger dan natuurlijk is. Het was deze mensen werkelijk te doen om de geestver­ruimende werking, schrijven ze in het vakblad Science Advances.

Het is niet duidelijk of deze hennepplanten speciaal werden gekweekt om ze een hogere THC-concentratie te geven. Of dat men wist waar zulke varianten te vinden waren. De onderzoekers vermoeden dat het laatste scenario juist is.

Cannabis krijgt een hoger THC-gehalte als de plant aan veel UV-licht wordt blootgesteld. Het is dus goed denkbaar dat dit Pamir-volk had ontdekt dat ze de planten moesten hebben die hoog in de bergen groeiden, waar de UV-straling krachtiger is.

Menselijke offers

De botresten vertoonden tekenen van geweld. Ze waren gebroken en er zaten gaten in de schedels. Alsof de doden geofferd waren. Bij zo’n ritueel past het gebruik van cannabis goed, schrijven de onderzoekers. Dat geldt ook voor het feit dat veel van de doden niet uit de regio zelf kwamen, maar meer westwaarts moeten hebben geleefd. En de pech hadden dat ze als passant werden ­gebruikt voor een ritueel offer.

De graven waren immers niet ver verwijderd van de oude Zijderoute. Dat was in die tijd niet zozeer een lange rechte weg, zegt een van de auteurs, Robert Spengler van het Max Planck Instituut in Jena, in een persbericht. “De route leek meer op de spaken van een wiel. Dit gebied lag in de as ervan. Onze studie laat zien hoe de kennis over het roken van cannabis zich langs de spaken heeft verspreid.”

Lees ook: 

Cannabis is niet alleen voor blowende hippies het groene goud

De tijd dat het beeld van cannabis bepaald werd door coffeeshops vol blowende hippies is voorbij. Er kan een miljardenmarkt ontstaan voor een hele serie uiteenlopende cannabisproducten. 

‘Sinds ik elke dag wat wietolie slik, lijkt de pijn iets af te nemen’

Ze schieten als paddestoelen uit de grond: de Social Clubs van Rinus Beintema waar patiënten heel goedkoop aan wietolie kunnen komen. Tegen pijn en andere kwalen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden