Tour de France

Hoe kraak je de code van Team Sky?

De mannen van Team Sky met Geraint Thomas in de gele trui aan de start van de dertiende etappe van de Tour de France op 20 juli 2018. Beeld BELGA

Team Sky heeft de Tour ferm in handen. De Britse ploeg bepaalt het tempo in het peloton en voert met Geraint Thomas en Chris Froome het klassement aan. Is Sky te verslaan? Hier zijn vier manieren waarop dat zou kunnen.

1. Combines sluiten

Nee, wij gaan echt niet samenwerken met het Sunweb van Tom Dumoulin. Ploegleider Frans Maassen van Lotto-Jumbo, die met Primoz Roglic en Steven Kruijswijk twee man in de top tien heeft, bezigt stevige taal. "Waarom zouden we dat doen. Tom is toch ook een concurrent van ons?"

Ja, daar heeft Maassen een punt. Dumoulin staat derde in het klassement. Maar lijkt wielrennen soms niet op het bordspel Risk? Als iemand opeens Azië verovert en de volgende beurt de sterkste lijkt te worden, gaan de anderen juist die persoon aanvallen. Zo'n scenario kan ook op Sky worden geprojecteerd, toch?

Sunweb gooit de deur niet meteen dicht voor Lotto-Jumbo. "Later misschien", aldus ploegleider Tom Veelers. Hij snapt wel dat samenwerken een logische gedachte is. "Maar daar hebben we toch een ploeg voor? Om jongens vooruit te sturen. En nu gebeurt dat niet. Nu is iedereen nog te druk met zichzelf."

Maassen blijft onverbiddelijk. En bovendien, ook al zegt hij dat niet, zulke afspraken worden niet in het openbaar besproken. Dat gaat wel vaak via de ploegleiders, die tijdens de koers even naast elkaar gaan rijden om te vragen wat de plannen zijn.

2. Muiterij en implosie

Met de maarschalk en de luitenant allebei op het erepodium en nu in de 'verkeerde' volgorde, bestaat de kans op muiterij. Sky houdt het op Froome als kopman, maar Thomas is minstens even goed. De Welshman won niet voor niets twee bergritten op rij. Tom Dumoulin wilde boven op Alpe d'Huez ook wel zeggen dat hij Thomas beter vond dan Froome. En of Thomas zijn vorm door kan trekken? "Ja, dat denk ik wel."

Ploegleider Nicolas Portal zei gisteren wel weer dat ze beide mannen hoog in het peloton willen hebben. Maar de rolverdeling op Alpe d'Huez bewees het tegendeel. Thomas mocht daar niet aanvallen. Froome wel. Dumoulin boven op de berg: "Dat is interessant om te weten".

Beeld BELGA

En dan is er nog een ander gevaar van binnenuit. Sky legt met zijn trein het hele peloton aan banden. Dat kan er saai uitzien, zei geletruidrager Thomas woensdag, maar het is "echt heel zwaar". Een zwakke schakel is zomaar gevonden. Het was een manier om zichzelf scherp te houden. Maar als de ploeggenoten kraken, wat blijft er dan over van de overmacht?

3. De lange aanval

Ploegleider Maassen was gisteren uiteraard trots op zijn renners, maar had wel een duidelijke conclusie: "Sky is op dit moment beter dan wij".

Dat is zo, maar hoe vang je dat op? Een 'Kruijswijkje' is misschien de enige optie. Door heel ver voor de aankomst in de aanval te gaan, kun je de tegenstander dwingen sneller dan gewild de helpers in te zetten en op te branden

Dat gebeurde richting Alpe d'Huez bijna. Sky moest opeens vol in de achtervolging op Kruijswijk, maar die hield het verschil in zijn eentje gewoon gelijk. Dat viel ook Tom Dumoulin op: "We gingen zo hard, en we liepen niet in. Dan ben je goed hoor. Ik dacht echt dat hij een goede kans had om te winnen."

Kruijswijk werd uiteindelijk als eerste gepasseerd door Chris Froome, maar niet nadat zijn voorsprong op Alpe d'Huez door Froomes ploeggenoot Egan Bernal meer dan gehalveerd was. Dat was de laatste ploeggenoot voor Thomas en Froome.

Kruijswijks poging donderdag slaagde niet. Misschien lukt het een tweede keer wel. Maar wie gaat dat doen? Kruijswijk zelf? Bram Tankink, in de Tour als analist en met voor één keer een felgekleurde korte broek aan, verwacht dat het energietankje nu halfleeg is bij de Brabander. Maassen is optimistisch: "Een van Stevens sterke kanten is zijn herstelvermogen. Ik denk dat hij er wel snel overheen is".

Beeld AP

4. Gewoon niets doen

Dat klinkt misschien tegenstrijdig, maar een van de manieren om de Tour de France te winnen is juist afwachten in het wiel van de Sky-renners. Tenminste, alleen als je Tom Dumoulin heet. De Limburger staat er van alle Sky-concurrenten het best voor. Zijn achterstand op Froome is slechts elf seconden. Thomas staat wat verder weg, op 1.50 minuut. Hij zou kunnen gokken op een slechte dag van Thomas, maar vooral ook op zijn goede tijdrit. Volgende week zaterdag beslist een heuvelachtige rit tegen de klok over 31 kilometer over de Tour.

Waarschijnlijk heeft hij ook niet heel veel keuze. Sky zal Dumoulin nooit laten rijden, denkt Tankink. Wil Dumoulin zelf iets proberen, dan moet hij op een onverwacht moment aanzetten. Bijvoorbeeld zoals hij deed in de etappe van woensdag, toen hij opeens in een afdaling wegreed.

Maar ja, verrassen. Doe dat maar eens bij Sky, de ploeg die alles tot in detail uitdenkt. Toch is Veelers wel bezig: "Je moet je verbeteren, kijken waar je tijd kan pakken. Dat doen we wel." En over Sky verrassen: "Nee, dat is echt het verkeerde woord. Wij weten in ieder geval hoe ze rijden."

Lees ook:

De wederopstanding van de Nederlanders in de Tour

Alpe d'Huez heette ooit 'de Nederlandse berg'. Die titel begon de afgelopen jaren een beetje deerniswekkend te worden. Hollanders vierden hun openluchtdisco in bocht zeven, maar de afgelopen twintig jaar was de berg eerder Frans of Italiaans. Tot een paar dagen geleden.

Hoe is het om de Tour van zo dichtbij mee te maken?

Sportverslaggever Kick Hommes verslaat dit jaar voor Trouw de Tour de France. Hoe is het om de Tour van zo dichtbij mee te maken? "Als je 's avonds laat in je hotel aankomt en geen eten meer kan krijgen hoor ik: 'Dat is ook de Tour, jongen.'"

Terwijl Dumoulin lachend over de streep fietste, rolden bij Sinkeldam de scheldwoorden over de lippen

Ramon Sinkeldam had ook wel een rustige dag gewild na die zware Alpen. Maar hij moest kopman Démare afleveren bij de sprint.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden