Hoe hongerig is Spanje eigenlijk nog?

Op het EK 2008 kreeg Spanje drie doelpunten tegen, op het WK 2010 twee en op het EK 2012 nog slechts één. Of de Spanjaarden die trend door kunnen zetten in 2014 zal vooral afhangen van de motivatie van de ploeg die de laatste drie eindtoernooien won.

Met Iker Casillas (154 interlands) op doel, Sergio Ramos (117) in de verdediging, Xavi (132) en Xabi Alonso (111) op het middenveld en David Villa (96) en Fernando Torres (107) in de spits heeft Spanje aan ervaring geen gebrek. 16 van de 23 geselecteerde spelers waren er vier jaar geleden ook bij toen de ploeg in Zuid-Afrika wereldkampioen werd. Dankzij winst op Nederland, vandaag de tegenstander in Salvador.

Toch was veruit de jongste speler volgens bondscoach Del Bosque de enige die tijdens een oefentrip in november 'honger naar succes' uitstraalde. Atlético-middenvelder Koke (22) is een van de weinige jongelingen in het elftal, dat wordt gedomineerd door spelers van achterin de twintig die al grote prijzen hebben gewonnen.

Ook Diego Costa (25) is een nieuwe speler die zich graag wil bewijzen in het nationale team. De geboren Braziliaan woont sinds 2009 in Spanje en wisselde na twee oefeninterlands met Brazilië vorig jaar van voetbalnationaliteit. Voorlopig staat de spits na twee interlands nog droog, maar met zijn 36 treffers afgelopen seizoen namens Atlético Madrid is hij dit WK een belangrijke troef. Mits fit, want in het laatste oefenduel afgelopen zaterdag (2-0 winst op El Salvador) werd hij voortijdig naar de kant gehaald om zijn hamstring niet te veel te belasten.

Spanje kan bogen op een succesvolle historie met bar weinig tegendoelpunten. In de laatste tien knock-outduels op een WK of EK kreeg de ploeg er niet één tegen en in acht kwalificatieduels verdwenen slechts drie ballen achter Casillas.

Sinds het aantreden van bondscoach Del Bosque zes jaar geleden verloor Spanje - op een paar oefenduels na - alleen de halve finale van de Confederations Cup in 2009 (2-0 tegen de VS), de eerste groepswedstrijd op het WK 2010 (1-0 tegen Zwitserland) en de finale van de Confederations Cup vorig jaar (3-0 tegen Brazilië).

Spanje kan het derde land worden dat de wereldtitel prolongeert, na Italië (1934-1938) en Brazilië (1958-1962). Het zou de eerste keer zijn dat een Europees land op het Amerikaanse continent wereldkampioen wordt en ook de vier gewonnen eindtoernooien (EK's en WK's) op rij zouden een primeur zijn.

Zover is het nog lang niet, zeggen trainer en spelers in koor om de verwachtingen te temperen. "Wat je in het verleden hebt gepresteerd, telt nu niet", zei Del Bosque deze week. "Frankrijk in 2002 en Italië in 2010 moesten als wereldkampioen in de poulefase naar huis. Brazilië haalde in 2006 slechts de kwartfinale."

Vandaag: 18.00: (A) Mexico - Kameroen (Natal) 21.00: (B) Spanje - Nederland (Salvador) 00.00: (B) Chili - Australië (Cuiabá)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden