'Hoe het ook afloopt, ik ben hartstikke trots'

Wielrennen | De roze leiderstrui in de Giro d'Italia raakte hij gisteren kwijt, maar wielrenner Steven Kruijswijk is nog altijd de grote held in zijn geboorteplaats Nuenen. De inwoners hopen nog altijd op een zege.

Met bebloede knieën en ellebogen kwam hij de finishlijn over: Steven Kruijswijk, de held van Nuenen. Vijf dagen nadat de wielrenner hem voor het eerst over zijn hoofd trok, moest hij zijn gehavende roze trui gisteren inleveren tijdens de negentiende etappe van de Ronde van Italië.

"Wat een val, wat een verdriet", zegt Sjef Kisters (52), de man die Kruijswijk in 2002 op de fiets zette. De lokale wielertrainer was bezig met een klant in zijn fietszaak, toen de jongens hem riepen vanuit de werkplaats. "Ik kon de herhaling nog net zien. Een gemene schuiver."

Hoewel het er nog even op leek dat zijn voormalige pupil zijn voorsprong in het algemeen klassement kon behouden, slonken die drie minuten met de kilometer. "Ik zag zijn onzekerheid en wist al hoe laat het was", aldus Kisters, die in zijn winkel een altaartje met foto's en knipsels voor Kruijswijk heeft neergezet. "Een drama. De eindzege glipt hem door zijn eigen stomme fout door de vingers."

Toch geeft de voormalige trainer van Trap Met Lust (TML) de hoop nog niet helemaal op. "Stevens grootste kracht is zijn herstelvermogen. Als hij zich vannacht over de pijn in zijn lijf en die mentale knik heen kan zetten, kan hij nog de meest herinnerde winnaar van de Giro worden. Hoe het ook afloopt, ik ben hartstikke trots. Dit had ik veertien jaar geleden niet kunnen bevroeden."

Ook in de kroeg De Stam is de sfeer ietwat bedrukter dan een uur voor de valpartij, maar nog steeds opvallend positief. De biertap blijft stromen, de roze kleding blijft aan. "Ook al die slingers, ballonnen en televisieschermen blijven de komende dagen gewoon hangen hoor, we gaan niet bij de pakken neerzitten. Nooit!", zegt Jan Wesenbeek (67).

Voor de wielerfanaat is het niet de eerste teleurstelling van de week. Eerder moest de voorzitter van de officiële fanclub van Kruijswijk de stekker uit de supportersgroep trekken. "Woensdag hebben we ons uitgeschreven bij de Kamer van Koophandel", zegt hij in zijn zalmkleurige shirt.

"Steven is een hele individuele sportman met een enorme focus. En omdat dit zo'n klein dorp is, zo van ons kent ons, belden sommige fans het gezin Kruijswijk vaak gewoon op. Daar is het mis gegaan, op zijn verzoek is het gordijn gevallen."

Ook heeft de wielrenner besloten zijn huldiging in Den Bosch te laten plaatsvinden in plaats van zijn geboortedorp. "Dat komt door burgemeester Rombouts denk ik, die is er dol op om door camera's gekiekt te worden. Jammer, maar ik ga er wel heen."

Terwijl de barman rond gaat met tompoezen van de volledig in het roze omgetoverde bakkerij verderop, maakt Adrie van der Heijden aanstalten om te gaan. "Tjongejonge, eeuwig zonde dit. Zo gemeen." De 62-jarige, die samen met zijn zoon De Nuenense Krant runt, hoopte op een volledig door Kruijswijk bezeten dorp. "Dat kan nog, ik heb vertrouwen in onze man van metaal", zegt hij. "En wat er ook gebeurt, onze volgende voorpagina printen we geheel in roze."

Sport 24

Roze droom Kruijswijk spat uiteen

SNEEUWMUUR Wordt Kruijswijk te veel

Als sneeuw voor de zon verdween de voorsprong van drie minuten die Steven Kruijswijk in het algemeen klassement op zijn naaste belager had. In de afdaling van de Col d'Agnel, de hoogste berg van deze Giro, maakte de rozetruidrager een stuurfout. Hij ging in een letterlijke muur van sneeuw over de kop. Het duurde kliometers voordat hij een nieuwe fiets kreeg en zag de rivalen verder weglopen. De concurrenten profiteerden en Kruijswijk verloor minuten. Kan de kopman van Lotto/Jumbo de Giro nog winnen? Hij staat op de derde plaats met 65 seconden achterstand op de nieuwe leider Chaves en 44 seconden op ritwinnaar Nibali. Vandaag is er nog een bergrit. Morgen is er een 'wandeletappe' naar Turijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden