Hoe een sprookje realiteit werd

Dolle vreugde in Zuid-Engelse havenstad nu Bournemouth voor het eerst naar Premier League promoveert

Promotie naar de Premier League zou het mooiste sprookje zijn sinds de laatste van Hans Christian Andersen, zei AFC Bournemouth-voorzitter Jeff Mostyn een paar weken geleden nog. Maandag won de club thuis met 3-0 van Bolton Wanderers en is het sprookje bijna realiteit geworden. Alleen als Bournemouth zaterdag op de laatste speeldag de voorsprong van drie punten en negentien doelpunten verspeelt, gaat het feest niet door.

Met dat scenario houdt eigenlijk niemand rekening. De zege op Bolton leidde tot uitzinnige taferelen in het bescheiden stadion Dean Court. Spelers gingen op de schouders van de supporters die massaal het veld waren opgestroomd en de voorzitter danste van dolle vreugde door de kleedkamer waar de spelers het feest hadden voortgezet.

De kleine club uit de 180.000 inwoners tellende Zuid-Engelse havenstad zou voor het eerst in de historie naar het hoogste niveau promoveren. "Het is ongelooflijk", stamelde een euforische Mostyn tegenover de BBC. "Zelfs de gekste optimist had niet gedacht dat dit mogelijk zou zijn. We hebben het onmogelijke mogelijk gemaakt. Toen ik bij deze club kwam konden we niet eens een postzegel betalen."

In 1997 werd in Bournemouth nog gecollecteerd om de club in leven te houden en in 2008-2009 was de club failliet verklaard als Mostyn niet vijf minuten voor de deadline zijn investering van een paar ton rond had gekregen. Vanwege de financiële problemen moest de club zeventien punten inleveren, maar dankzij een doelpunt tien minuten voor tijd ontsnapte de ploeg op de laatste speeldag aan degradatie uit de professionele Football League. De club werd 21e in League Two, het vierde niveau.

Degradatie naar de amateurs werd daarmee afgewend, maar veel perspectief leek er niet te zijn voor The Cherries - een bijnaam die stamt uit de tijd dat naast het stadion een kersenboomgaard was en tevens verwijst naar het roodzwart gestreepte shirt.

Toch kon de club onder de nu pas 37-jarige trainer Eddie Howe in het jaar daarop direct promoveren. Onder diezelfde coach, teruggekeerd van een korte periode bij Burnley, bereikte de ploeg in 2013 de Championship.

Twee jaar later heeft Howe zijn ploeg dus waarschijnlijk al naar het hoogste niveau geleid, met bovendien aantrekkelijk voetbal en een elftal dat grotendeels dezelfde spelers kent als in League One.

De club heeft sinds 2011 een Russische eigenaar, maar Maxim Demin laat zich zelden in het openbaar zien. Hij gaf sinds zijn aantreden nog geen enkel interview en mijdt de meeste wedstrijden, naar eigen zeggen uit bijgeloof.

Achter de schermen vervult hij volgens betrokkenen zowel met zijn geld als met zijn kennis echter een'belangrijke rol, maar anders dan veel van zijn medebiljonairs bij andere clubs smijt hij niet met geld. De grootste aankoop tot dusver was aanvaller Callum Wilson, die voor 4 miljoen euro werd gehaald van Coventry City.

Het transferrecord van de club zal deze zomer gaan sneuvelen als de miljoenen van de Premier League binnenstromen. Alleen al uit tv-gelden krijgt Bournemouth naar schatting zo'n 170 miljoen euro. Dat is even wennen voor de club die dit seizoen een omzet had van ruim 7 miljoen euro en een schuld heeft van een kleine 22 miljoen. Qua budget hoorde Bournemouth niet eens bij de bovenste helft van de Championship.

In de Premier League zullen ook de inkomsten uit sponsoring en commercie fors stijgen, al kan het kleine stadion hierin een belemmering zijn. Met 11.700 plaatsen is Dean Court nu het kleinste onderkomen van de Championship en dat is in de Premier League niet anders. De club bekijkt wel of het mogelijk is uit te breiden naar zo'n 18.000 plekken, maar ook daarmee blijft de ploeg het lelijke eendje van Andersen tussen de zwanen van de Premier League.

7,2 miljard voor twintig clubs door nieuwe tv-deal

Voorzitter Jeff Mostyn redde AFC Bournemouth in 2008 van een faillissement door een paar ton te investeren en krijgt bij promotie naar de Premier League nu zo'n 170 miljoen euro binnen aan tv-gelden. Promotie naar de Premier League was in financiële zin al jaren de meest lucratieve 'prijs' ter wereld voor een voetbalclub en dat is alleen maar toegenomen door de nieuwe tv-deal die in februari werd gesloten. Die levert de twintig clubs de komende drie jaar 7,2 miljard euro op. Watford is één punt boven Bournemouth al zeker van promotie. Bournemouth is dat ook als het zaterdag niet verliest én Middlesbrough wint waarbij ook nog eens een verschil in doelsaldo van negentien goals moet worden goedgemaakt. Middlesbrough is wel zeker van play-offs, net als Norwich City. Ipswich Town en Derby County hebben een play-offplek in handen, maar kunnen die verspelen aan Brentford of Wolverhampton Wanderers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden