Hoe drugsbaron en tunnelexpert El Chapo ontsnapte via.... een tunnel

Agenten zoeken in een pijplijn naar tekenen van de verdwenen El Chapo.Beeld ap

Joaquín 'El Chapo' Guzmán Loera, de grootste drugsbaron ter wereld, verdiende honderden miljoenen met drugstransporten via ingenieuze tunnels van Mexico naar Amerika. Vorig jaar werd hij opgepakt, vandaag ontsnapte hij, niet heel verwonderlijk via.... een tunnel.

El Chapo, die aan het hoofd stond van het beruchte Sinaloa Kartel, verdiende zoveel geld dat hij uiteindelijk op de miljardairlijst van het toonaangevende blad Forbes kwam. Zijn geld rolde voornamelijk binnen door de drugstransporten naar Amerika. Dat gebeurde via een ondergronds netwerk van tunnels, waarbij diverse safehouses met elkaar verbonden waren. Deze tunnels waren soms zo ingenieus, dat ze werden omschreven als het werk van experts.

Die jarenlange ervaring lijkt hem nu van pas te zijn gekomen. In het geniep groeven handlangers van El Chapo een tunnel van ruim een kilometer van een afgelegen bouwplek naar de gevangenis. Op de bouwplek werd op dat moment een 'huis' gebouwd. Een motor werd gebruikt om het zand uit de gang naar een andere plek te loodsen. Het enige wat de drugsbaas hoefde te doen was wachten tot het juiste moment, even naar de douche gaan en nooit meer terugkeren.

Beeld afp
Beeld epa

Beveiligers die de doucheruimte inspecteerden toen de gevangene wel erg lang weg bleef, ontdekten de ingang van de tunnel. De tunnel was 1.70 meter hoog en had een ventilatiesysteem gemaakt van pvc-buizen. Ook was er verlichting. Bovendien waren verschillende traptreden gebouwd.

Als hoogtepunt van de unieke tunnel was er een rails aangelegd, waarop een motorisch wagentje kon worden gezet. Op deze manier kon El Chapo vliegensvlug zijn vrijheid tegemoet racen.

Chicago's Public Enemy No. 1
Nu de drugsbaas weer op vrije voeten is, kan de zoektocht naar zijn verblijfplaats weer worden hervat. Experts verwachten dat als El Chapo binnen 48 uur niet is gevonden, hij nooit meer wordt gevonden.

De politie is een grote zoekactie begonnen. Dertig medewerkers van de gevangenis zijn inmiddels gearresteerd. Luchthavens in de buurt zijn gesloten, wegen zijn afgezet. Gevechtshelikopters patrouilleren in de omgeving. Maar of het veel zal uitmaken, dat is bij de geniepige drugsbaron maar de vraag.

De Amerikaanse inlichtingendiensten hebben El Chapo weer zijn oude titel als Chicago's Public Enemy No. 1 gegeven. Die titel is naast El Chapo alleen nog maar aan gangster Al Capone verleend, in 1930.

Beeld afp

El Chapo, wat kleintje betekent, begon zijn criminele carrière in de jaren zeventig. Hij werd in 1993 gearresteerd en tot twintig jaar gevangenisstraf veroordeeld. In 2001 ontsnapte hij, verstopt in een karretje met wasgoed. Daarna begon zijn ware opmars in de criminele rangen. Hij breidde middels bloedige gevechten, intriges en meedogenloze liquidaties zijn imperium uit tot ruim vijftig landen. Vorig jaar had zijn Sinaloa Kartel bijna de helft van de drugshandel tussen Mexico en Amerika in handen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden