Hoe Australië van zijn bootvluchtelingen afkomt

Bootvluchtelingen die op weg waren naar Australië en zijn gestrand op Java. Beeld AFP

Om van een groep bootvluchtelingen af te komen, heeft Australië mensensmokkelaars betaald om de vluchtelingen weer weg te brengen. Dat meldt Amnesty International op basis van eigen onderzoek.

In minimaal één geval zetten Australische grenswachten de opvarenden van een vluchtelingenschip over op andere boten met maar weinig brandstof aan boord, en gaven ze de bemanning samen 32.000 dollar om de vluchtelingen naar Indonesië te brengen. De migranten waren eigenlijk op weg om asiel aan te vragen in Nieuw-Zeeland. Het incident zou zijn gebeurd in mei van dit jaar.

Een soortgelijk geval zou zich hebben voorgedaan in juli. Bootvluchtelingen werden door Australische grenswachten van boord gehaald, op een andere boot gezet en naar Indonesië gestuurd. Volgens getuigenverklaringen had de bemanning ineens nieuwe reistassen waarvan de inhoud geheim moest blijven.

Wetteloze operatie
Volgens Amnesty lijkt het er sterk op dat de Australische regering wist van de betaling van bemanningen en dat ze mogelijk zelfs opdracht heeft gegeven. De Australische grenscontrole begint steeds meer te lijken op een wetteloze operatie, aldus de mensenrechtenorganisatie.

Australië kent een zeer streng asielbeleid. Het is erop gericht dat geen enkele bootvluchteling meer voet aan wal zet. Schepen met vluchtelingen worden teruggestuurd of terug gesleept naar het land van herkomst, doorgaans Indonesië.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden