Hoe aanstekelijk is een gaap nu echt?

Gapen blijft vreemd, onverklaarbaar gedrag

Wanneer iemand anders gaapt, is de kans vrij groot (tussen de 40 en 60 procent) dat je zelf ook gaat gapen. Maar die kans is het allergrootst bij jonge mensen. Onderzoekers vonden namelijk een verband tussen de aanstekelijkheid van een gaap en de leeftijd. "Bij jongere mensen werkt het eerder aanstekelijk, dan bij iemand die ouder is", zegt Elizabeth Cirulli van Duke University. Ze publiceerde haar onderzoek onlangs in wetenschappelijk tijdschrift PLOS ONE. Die opvallende uitkomst deed ze na een test met 328 proefpersonen tussen de 18 en 83 jaar. Zij keken naar een drie minuten durende film waarin veel werd gegaapt. Wat bleek? 80 procent van de deelnemers onder de vijfentwintig jaar gaapte. Dat is een groot verschil met mensen van boven de vijftig, waarvan slechts 40 procent gaapte. "Het kan zijn dat ouderen niet goed op de beelden letten of zich minder verbonden voelden met de gapers. Maar ik vermoed dat geneigdheid om te gapen afneemt met de leeftijd. De reden daarvoor weten we niet." In totaal gaapte ruim twee derde van de deelnemers ten minste een keer. Vermoeidheid en de locatie bleken geen invloed te hebben. Cirulli deed de test zowel bij deelnemers thuis als in het lab. Een verschil in gapen tussen twee locaties vond de onderzoekster niet. Cirulli had verwacht dat medeleven, een grote rol zou spelen waarom een gaap wel of niet aanstekelijk zou zijn. "Maar daar hebben we geen sluitend bewijs voor gevonden." Andere wetenschappelijke studies wijzen wel op een duidelijk verband tussen gapen en empathie. Dat zou kunnen komen doordat in die studies bekenden van de proefpersonen werden getoond en bij het onderzoek van Cirulli niet. Het grote verschil is dan dat de gaap van bekenden aanstekelijker werkt. Cirulli benadrukt dat gapen een stuk gecompliceerder is dan veel mensen denken. "We weten heel weinig over gapen. Het is heel vreemd gedrag dat geen enkel doel lijkt te dienen. Het is een mysterie." Met nieuw onderzoek hoopt Cirulli meer te weten te komen over het raadsel dat gapen is. "Ik vraag me af of de aanstekelijkheid ervan erfelijk is. Ook gaan we kijken of lichaamsbouw of bepaald gedrag van mensen invloed heeft op de bereidwilligheid om te gapen. Volgend jaar hopen we dat onderzoek af te ronden."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden