Hockeytalent krijgt kans

Oranje ziet World Hockey League als generale voor het WK, volgend jaar in Den Haag

Het kwik loopt tegen de veertig graden, de jetlag moet nog verwerkt en ook over de toernooiopzet valt te twisten. Toch kijkt Max Caldas, bondscoach van de Nederlandse hockeyvrouwen, tevreden terug op de poulefase van de World Hockey League.

De resultaten zijn tot dusver goed: drie poulewedstrijden, drie zeges. Maar wat het waard is? Vanaf morgen, als Oranje het in de kwartfinale opneemt tegen (vermoedelijk) Nieuw-Zeeland, begint het toernooi eigenlijk pas echt. De acht deelnemende landen waren namelijk al voor de poulefase geplaatst voor de kwartfinales.

De opzet van de World Hockey League is discutabel. De drie poulewedstrijden waren een soort veredelde oefenduels. Winnen of verliezen maakte niet uit. "We hebben het toernooi eigenlijk in tweeën gehakt", laat Caldas telefonisch weten vanuit San Miguel de Tucumán, een stad in Noord-Argentinië. "De eerste drie wedstrijden wilden we gebruiken om ons eigen spel te verfijnen en nieuwe speelsters een kans te geven. Vanaf de kwartfinale moeten we er staan en gaan we ook kijken hoe we het de tegenpartij moeilijk kunnen maken."

De World Hockey League is het laatste grote toernooi voor het WK, dat volgend jaar in Den Haag plaatsvindt. Nederland, de olympisch kampioen van Londen, is het aan zijn stand verplicht om daar voor goud te gaan. Een goede generale is gewenst. Vooral omdat het EK, eerder dit jaar in België, uitliep op een teleurstelling voor de Nederlandse hockeysters. In de halve finale verloren zij van Engeland. Veel speelsters, onder wie strafcornerspecialist Maartje Paumen, presteerden ver onder hun niveau.

In de spiegel kijken en weer verder gaan, was toen de conclusie van Caldas. "We hebben het EK ook gebruikt om dingen uit te proberen", kijkt hij terug. "Veel landen zijn pas hier dingen aan het testen. Die fase hebben wij al achter de rug. Het EK was natuurlijk wel teleurstellend, maar je kunt niet altijd winnen."

In Argentinië ontbreken liefst vier basisspeelsters bij Oranje. Eva de Goede, Kim Lammers, Kelly Jonker en Naomi van As bleven geblesseerd achter, waarbij Van As, die terugkomt na een zware knieblessure, de training inmiddels weer heeft hervat. Zij ligt op schema voor het WK.

Caldas geeft hierdoor jonge talenten een kans, zoals Maria Verschoor (Amsterdam), Xan de Waard (Kampong), Roos Drost (SCHC) en Malou Pheninckx (Kampong). "Maar al die blessures zijn er niet de reden van dat ik veel jonge speelsters heb geselecteerd", zegt Caldas fel. "Ik heb ze meegenomen omdat ze goed zijn. Dit toernooi hoort bij het proces van beter worden. Voor die jonge meiden is het een enorme ervaring om in een hockeyland als Argentinië te mogen spelen. Daar leren ze ontzettend veel van."

Dat het resultaat ondergeschikt is aan het spel, verwerpt Caldas even zo fel. "We willen graag beide. We willen én goed hockeyen én het toernooi winnen. We zijn hier tenslotte niet voor niets."

Gisteren, in de stromende regen na dagen van tropische warmte, had Nederland weinig problemen met Zuid-Korea. Het werd 3-1. Lidewij Welten (2x) en Kitty van Male scoorden voor Oranje. Maar, zoals ook Caldas stelde: het toernooi begint nu pas echt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden