Hitteyoga-magnaat wacht stapel rechtszaken

Bikram Choudhury, de 69-jarige grondlegger van bikramyoga staat een reeks van civiele rechtszaken te wachten. Zes leerlingen beschuldigen hem van seksueel misbruik. De laatste aanklacht in de rij komt van de 23-jarige oud-leerlinge Jill Lawler. De Canadese zegt op haar achttiende door Choudhury te zijn verkracht.

Voor een strafzaak zagen rechters in Los Angeles geen bewijs. Choudhury ontkent de aantijgingen. Volgens zijn woordvoerder maken de vrouwen misbruik van het rechtssysteem en zijn ze 'ten onrechte' uit op zijn geld.

Bikramyoga is een yogavariant waarbij de oefenruimte tot veertig graden Celcius wordt opgestookt en leerlingen in anderhalf uur een vaste set van 26 complexe poses herhalen. Choudhury, die vanuit India naar de Verenigde Staten migreerde, heet ook wel McYoga. Hij zette een wereldwijde franchiseketen op van yogascholen die zijn methode overnamen. Met succes: Choudhury hield er een villa in Beverly Hills en een fors wagenpark aan over.

Het begon ermee dat leerlinge Sarah Baughn (29) hem twee jaar geleden aanklaagde wegens seksuele intimidatie. Choudhury zou haar voorgehouden hebben dat ze elkaar uit een vorig leven kenden, zich tijdens de les tegen haar aangeduwd hebben, terwijl hij seksueel getinte opmerkingen in haar oor fluisterde. Vervolgens zou hij haar in haar hotel en bij haar thuis hebben aangevallen.

Naar verluidt is het onder Choudhury's leerlingen gebruikelijk dat ze hem masseren en zijn paardestaart kammen. Onder volgelingen van de hitteyoga-magnaat is verdeeldheid ontstaan na de beschuldigingen. Een aantal yogastudio's, onder meer in Californië, heeft de naam 'Bikram' inmiddels geschrapt. Een yogalerares die daartoe besloot, vertelde aan de New York Times dat de beweging rondom Choudhury 'trekjes van een sekte kreeg'.

Ook in Nederland is bikramyoga populair. Studio's zijn er onder meer in Leiden, Utrecht en Amsterdam.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden