Historische zege

Bondscoach Jan Dick Leurs vindt eigenlijk dat hij vandaag zijn ontslagbrief zou moeten indienen. ,,Ik heb eens gezegd dat ik dat zou doen, als we ooit van Cuba zouden winnen.''

Marie-José Kleef

Voor de boeken is de 8-3 overwinning die het Nederlands team gisteren boekte op Cuba, een historisch hoogtepunt. Nooit eerder won Oranje van een nationale selectie uit Cuba. Nederland kwam nooit verder dan zeven punten (bij 7-17 nederlaag) tegen de de meervoudig wereld- en olympisch kampioen.

De historische prestatie van gisteren moet eerlijkheidshalve ietwat worden gerelativeerd, maar de positieve impuls die van de winst uitging was er niet minder om. Leurs: ,,Dit is fantastisch voor de jongens. Ik kan me nog goed herinneren hoe ik dertig jaar geleden werd weggespeeld door die Cubanen en zo is het daarna altijd geweest met Oranje. Nadat we vorig jaar voor het eerst de Amerikanen versloegen, staat nu ook Cuba op dat lijstje. Dat doet veel voor het zelfvertrouwen.''

Vanuit heel Nederland waren gisteren honkballiefhebbers naar het gloednieuwe stadion van Neptunus gekomen om de befaamde staatsamateurs van Cuba aan het werk te zien. Samen met de nationale teams van Nederland en Taiwan en de profs van de Sullivans uit Michigan strijden zij tot en met zondag 3 juliin het achtste World Port Tournament (WTP).

Een onverwachte tegenvaller was wel dat deze week in Rotterdam niet het team aantreedt dat eerder deze maand de profs van de Baltimore Orioles in een historische wedstrijd een lesje leerde. De A-selectie besloot in een laat stadium zich elders voor te bereiden op de komende PanAm-Games, die eind juli in Canada worden gehouden. Tijdens die Games kunnen de Cubanen hun tickets voor Sydney veilig stellen.

Het waren daarom derde en vierde keus Cubanen waartegen Oranje voor een vol huis aantrad. Ook Oranje is op weg naar Sydney. Voor de mannen van Jan-Dick Leurs is het toernooi in Rotterdam de laatste serieuze test voor het EK dat eind juli in Italië wordt gespeeld. Wanneer Oranje daar de finale haalt heeft het zich gekwalificeerd voor Sydney. Voor die tijd heeft Leurs nog een hoop uit te vogelen.

Veranderingen in de internationale regelementen hebben van Oranje een ander team gemaakt. Sinds vorig jaar is het toegestaan profs (en daarmee ook ex-profs) toe te staan in de selecties voor de nationale teams. Tijdens het WK in 1998 versterkten de ex-profs Rikkert Faneyte, Raymond Hofer en Ken Brauckmiller reeds Oranje. Dit jaar zijn daar Robert Eenhoorn (na tien jaar Major League), Mike Crouwel en Elston Hansen bijgekomen. Ook spelers die ooit voor de Antillen uitkwamen, zijn weer beschikbaar voor Leurs. Hierdoor kon hij zijn team onder andere versterken met de ervaren pitchers Orlando Steward en Richard Orman.

Oranje is daarmee op papier aanzienlijk versterkt. Een schat aan ervaring is, het voor het overige deel, jonge team binnengelopen. Leurs: ,,Ik heb niet bijgehouden hoeveel jongens hier de afgelopen dagen hun debuut hebben gemaakt, maar het zijn er veel. Dit toernooi is goed om de jongens aan elkaar en aan mij te laten wennen.''

Leurs, die al sinds 1992 bondscoach is, is tot nu toe zeer tevreden. Op vrijdag versloeg zijn team reeds Taiwan (3-0) en op zaterdag de profs van de Sullivans (6-5). Waar hij speciaal voor waakt is dat niemand zich in zijn team als een ster gedraagt. ,,Iedereen moet voor elkaar willen werken. Ook de ervaren spelers zullen zichzelf af en toe moeten opofferen met een stootslag. Maar dat loopt goed. Het is een hechte club, waarin geen zwakke punten meer zitten.''

Tijdens de wedstrijd tegen Cuba bleken de ervaren spelers het ontzag dat hun namen bij velen oproept, meer dan waard en debuteerden een aantal jonge spelers zeer verdienstelijk. De jonge openingswerper Patrick Beljaards maakte een moeilijke start, waardoor Oranje al snel op een 0-3 achterstand kwam. Daarna werd er door hem en Jurriaan Lobbezoo uitstekend gepitched, waardoor de Cubanen nauwelijks nog kansen kregen.

Robert Eenhoorn, net terug in Oranje en tegen Cuba uitblinker in zowel zijn rol als korte stop als aan slag, was de enige die niet in juichstemming, op het terras handtekeningen stond uit te delen. ,,Winnen is altijd leuk, maar we hebben ze niet bepaald weggespeeld. De basis is goed. Ik ben het er wel mee eens dat dit waarschijnlijk het beste team is dat Nederland ooit gehad heeft, maar het was wel punten sprokkelen vandaag.''

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden