Historisch brons voor rare wortel

Sjinkie Knegt laat zich zien, als Fries en niet als 'fop-Rus'

SOTSJI - Hij hoefde er niet eens over na te denken. Toen Sjinkie Knegt in de aanloop naar de Spelen van Vancouver werd benaderd door enkele Russische shorttrackers met de vraag of hij wellicht van nationaliteit wilde wisselen, zei hij direct nee. "Nooit overwogen", zegt hij in Sotsji, amper vier jaar later. Om de nek hangt een bronzen medaille, waarmee de Friese knutselaar uit Bantega olympische geschiedenis schreef. Nooit eerder won een Nederlandse man een medaille in het shorttrack. "Daar ben ik trots op", aldus Knegt, man van weinig woorden.

De winst van de medaille heeft hem geroerd. Toen hij na de finale van de 1000 meter zijn schaats als nummer drie over de finishlijn drukte, zwaaide hij direct de armen de lucht in. Op het gezicht een blik die het midden hield tussen verbazing en blijdschap ¿ de ontlading was immens. Later, op het podium tijdens de bloemenceremonie maakte die eerste emotie plaats voor een andere: langzaam leken de ogen van de Fries vol te lopen. Hij Knegt, de eerste Nederlander met een shorttrackmedaille, dat deed 'm wel wat.

Dat uitgerekend Knegt de medaille won, wekte geen verbazing. De kleine schaatser geldt al jaren als een groot talent. Niet voor niets probeerde Rusland hem te verleiden tot een overstap. Waar Knegt ¿ nuchter als altijd ¿ direct nee zei tegen het aanbod, zeiden twee andere schaatsers wel ja. En juist die twee schaatsers wonnen zaterdag het goud en het zilver in Sotsji. Voormalig Zuid-Koreaan Victor An (vroeger Hyun-soo Ahn) was in de finale de beste. Vladimir Grigorev, ooit Oekraïner, veroverde het zilver. "Fop-Russen", noemt de Nederlandse bondscoach Jeroen Otter ze steevast. En Knegt, droog: "Een volledig Russisch podium had dus gekund."

Maar Knegt is niet de man die zich gek laat maken door een paar lacherige Russische schaatsers met een vreemd voorstel. Knegt wil geen polonaise aan het lijf. Hij schaatst omdat zijn ouders vroeger geen idee hadden wat ze met hun hyperactieve kind aan moesten. Trainen vond hij lange tijd vooral gezellig ¿ er gaan talloze anekdotes rond over hoe hij Thialf met zijn streken onveilig maakte. En als hij na het trainen ging werken, als metaalbewerker in Drachten, probeerde hij op de brommer het huis van de plaatselijke politieman zo hard mogelijk te passeren. Geintje. "Een rare wortel", noemde collega-shorttracker Daan Breeuwsma hem ooit in de Leeuwarder Courant.

Die rare wortel besloot afgelopen zomer dat hij vol voor zijn olympische missie wilde gaan. Toen hij in augustus een knieblessure opliep, besefte hij plots dat Sotsji in gevaar zou kunnen komen. "Toen heb ik de knop omgezet", zei hij zaterdagavond, vlak nadat hij zijn medaille had opgehaald op 'medal plaza'. "Daarna heb ik de motivatie, maar vooral de discipline gevonden om me honderd procent voor te bereiden op de Spelen. "En nu sta ik hier, met een medaille om mijn nek."

Hij voegde er onmiddellijk aan toe dat het bij die ene medaille wat hem betreft niet blijft. Vrijdag komt hij met zijn Nederlandse ploeggenoten in actie op de 5000 meter achtervolging, het koningsnummer van het shorttrack. Op dat onderdeel heeft hij écht zijn zinnen gezet. Knegt is de acrobatische afmaker van dat gezelschap. "Ik zie deze medaille als opmaat naar meer."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden